Definición de

Biología

Células

Células, tejidos y órganos forman parte del objeto de estudio de la biología.

La biología es una ciencia natural que se dedica a analizar las propiedades y las características de los organismos vivos, centrándose en su origen y en su desarrollo. Se trata de un término que está formado por dos vocablos griegos: bios (“vida”) y logos (“estudio”).

Por ejemplo: «La semana próxima tengo que rendir un examen de biología», «Un experto en biología de la Universidad de San Diego anunció el descubrimiento de una nueva especie de camarón», «No puedes pretender que un perro actúe de manera contraria a su biología».

Historia de la biología

La historia de la biología puede analizarse desde diferentes perspectivas. Si se considera a esta ciencia en un sentido amplio como el estudio de los seres vivos, sus orígenes se remontan a la Prehistoria, cuando el ser humano comenzó a desarrollar cultivos y a domesticar animales. Sin embargo, la biología como ciencia moderna surgió recién en el siglo XIX: su objeto de estudio antes era abordado desde diferentes disciplinas y campos del saber.

Debe considerarse que el ser humano siempre tuvo la necesidad de obtener conocimientos acerca de los animales y las plantas: esos datos eran claves para la subsistencia. Lo mismo puede decirse sobre la anatomía. Es habitual que los historiadores mencionen a la revolución neolítica, que se produjo hacer unos 10.000 años, como el punto de partida para una mayor acentuación de la generación de conocimientos de biología.

En el Antiguo Egipto, la Mesopotamia y China ya hubo pensadores que trascendieron por sus aportes a lo que hoy entendemos como biología. De todos modos, se menciona a la Antigua Grecia como una cultura clave en el desarrollo de esta ciencia.

El progreso de la biología a lo largo de la historia está asociado al deseo de responder diversas preguntas acerca del ciclo vital. La voluntad de definir cuándo comienza la vida o qué es la muerte, por ejemplo, impulsó esta clase de estudios.

Por supuesto, pasó mucho tiempo hasta que el hombre pudo descubrir la existencia de las células (la unidad funcional de los organismos vivos), comprender la importancia del ADN (ácido desoxirribonucleico) y atender otras cuestiones que actualmente se consideran elementales en la biología.

Fósiles

La zoología, la botánica, la ecología y la paleontología son disciplinas que pueden enmarcarse en la biología.

El objeto de estudio

La biología investiga aquellos atributos que caracterizan a los ejemplares como individuos y a las especies como grupo, estudiando sus conductas, sus interrelaciones, sus vínculos con el entorno y sus hábitos reproductivos.

Esta ciencia busca descubrir, a partir del análisis de estructuras y procesos, aquellas leyes de carácter general que regulan el funcionamiento orgánico.

Entre otros temas, la biología examina la fisiología, la morfología y la evolución de los organismos vivos, atendiendo tanto el nivel microscópico como la mirada macroscópica.

Neurobiología

La neurobiología estudia cómo las células nerviosas actúan en circuitos de procesamiento de la información.

El aporte de Fleming a la biología

Muchos son los biólogos que a lo largo de la historia han dejado su huella imborrable en esta ciencia gracias al conjunto de investigaciones y descubrimientos realizados que, de un modo u otro, han conseguido marcar nuestro pasado, presente y futuro.

Este sería el caso, por ejemplo, del escocés Alexander Fleming,  quien realizó dos importantes descubrimientos para la humanidad. Por un lado está la lisozima, que se encarga de funcionar como barrera ante las infecciones. Y por otro lado, tenemos que hablar de la penicilina, que es una sustancia de tipo bioquímico que es utilizada en el ámbito científico para combatir al conjunto de enfermedades que se originan como consecuencia de la acción de diversos microorganismos.

La contribución de Pasteur

Pero no podemos tampoco pasar por alto la figura de otro biólogo de gran importancia en la historia mundial. Nos estamos refiriendo al francés Louis Pasteur, quien sobresale especialmente porque a él le debemos el conocido proceso térmico de la pasteurización, que es aquel al que se someten ciertos líquidos, como la leche, para acabar con las bacterias o mohos que puedan tener.

De la misma forma, este científico también ha pasado a los anales de la historia por haber sido uno de los iniciadores de las vacunas contra las enfermedades infecciosas y por haber creado específicamente la vacuna contra la rabia. Descubrimientos y avances todos los que logró que le han permitido ser calificado como el pionero de la microbiología moderna.

Ramas de la biología

Es importante tener en cuenta que la biología abarca diversos campos de estudios que, muchas veces, son considerados como disciplinas independientes. Se puede mencionar a la biología molecular, la genética molecular, la bioquímica y la biología celular, entre otras.

La biogeografía (centrada en cómo se distribuyen los organismos vivientes en el planeta), la biología evolutiva (modificaciones de los seres vivos en el tiempo), la biología del desarrollo (ontogenia de los organismos), la biología de la conservación (estudio de la pérdida de biodiversidad), la biología del comportamiento (etología), la biología estructural (análisis estructural de las proteínas y otras macromoléculas) y la biología forense (orientada a brindar evidencias legales) son otras especializaciones de la biología, al igual que la biología de sistemas, la biología marina, la biología matemática, la biología teórica y muchas más.

Más allá de las diferencias, todas las ramas de la biología tienen ciertos postulados y principios comunes que hacen que la ciencia sea una unidad. Una de las ideas básicas de la biología sostiene que todas las formas de vida comparten un mismo antepasado. Las diferencias de la actualidad se explican a partir de la teoría de la evolución. Esta teoría demuestra por qué organismos de apariencia muy diferente comparten una gran cantidad de procesos y características.

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Cómo citar este artículo Publicado por Julián Pérez Porto y María Merino. Actualizado el 30 de mayo de 2024. Biología - Qué es, definición, historia y ramas. Disponible en https://definicion.de/biologia/
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