Definición de unicelular

Lo primero que vamos a hacer para proceder a determinar el significado del término unicelular es conocer su origen etimológico. En este sentido, hay que exponer que deriva del latín, pues es fruto de la suma de dos palabras de dicha lengua: “unus”, que puede traducirse como “uno”, y el sustantivo “cellula”, que es equivalente a “celdilla”.

Unicelular

Unicelular es el adjetivo que se emplea para calificar a los organismos que disponen de una sola célula. Las células, por su parte, son los componentes fundamentales de los seres vivos, que pueden reproducirse de modo independiente.

Es importante tener en cuenta que todos los organismos son, en sus inicios, unicelulares, ya que proceden de un cigoto. Con el tiempo, los seres se diferencian entre aquellos que mantienen una única célula (los unicelulares) y los que se constituyen por múltiples células que tienen diferentes funciones (los pluricelulares). Cabe destacar que la mayor parte de los organismos son unicelulares.

Es importante resaltar que se considera que ser pluricelular es algo positivo, en tanto en cuanto se determina que los seres de ese tipo, entre otras cosas, cuentan con más posibilidades, funcionalidades y órganos para poder adaptarse con todas las garantías y de la mejor manera a los cambios que aparecen en sus vidas.

Al tener una sola célula, los organismos unicelulares son más simples que los pluricelulares. En el caso de los seres pluricelulares, las células se especializan en distintas funciones y se combinan para formar tejidos, que a su vez se vinculan en órganos que actúan en sistemas. Esto hace que las especies más complejas, como el ser humano, sean pluricelulares.

Los organismos unicelulares pueden ser procariotas o eucariotas. Los organismos procariotas, también llamados procariontes, se caracterizan por carecer de núcleo celular: de este modo, el ADN está libre en el interior del citoplasma. Los organismos eucariotas o eucariontes, en cambio, tienen un núcleo que contiene en el ADN.

Existen distintas teorías y estudios a fondo sobre los organismos celulares y precisamente uno de los más conocidos es el realizado por el botánico y ecólogo Robert Hardind Whittaker (1920 – 1980), que vino a determinar que había cinco reinos para poder clasificar a aquellos. En concreto, expuso también que los seres unicelulares se agrupaban en tres de esos citados reinos: los protistas, los móneras, que es donde se agrupan los procariotas, y algunos hongos.

Un ejemplo de organismo unicelular de tipo procarionte son las bacterias. La Escherichia coli, la Helicobacter pylori y la Leptospira son algunos de los seres que integran este conjunto. En cuanto a los organismos unicelulares eucariotas, podemos mencionar a los protozoos, como las amebas y los paramecium.

Hay que exponer que hay quienes incluso utilizan el término que nos ocupa como insulto. Así, puede ser que le digan a otra persona que es “unicelular” como una manera de dejar patente que es alguien básico en su comportamiento y que no es capaz de pensar de forma adecuada, que no tiene cultura o que carece de conocimientos.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de unicelular (https://definicion.de/unicelular/)