Definición de orogénesis

Orogénesis es un concepto compuesto que procede de la lengua griega. La noción se emplea en la geología para nombrar a lo vinculado con el desarrollo y la transformación de una montaña. Cabe mencionar que este término es sinónimo de orogenia.

Orogénesis

La orogénesis está relacionada con los cambios que se producen en la litosfera, incluyendo diversos tipos de deformaciones y alteraciones. Las fallas y los pliegues de la corteza terrestre son algunos de los procesos que hacen a la orogénesis.

La teoría conocida como tectónica de placas es la más aceptada para explicar la conformación de la litosfera y la orogénesis que deriva en la aparición de las cordilleras y las elevaciones sobre la superficie terrestre.

Es posible distinguir entre diversas clases de orogénesis. La orogénesis paratectónica (también conocida como orogénesis mecánica) tiene lugar cuando las placas se mueven arrastrando un sector continental, haciéndolo impactar contra otro. El Himalaya, que alberga la montaña más alta del mundo (el Monte Everest, con 8.848 metros de altura), se creó de este modo.

Si una placa se hunde debajo de otra (es decir, se subduce), se habla de orogénesis ortotectónica u orogénesis térmica. La actividad volcánica y magmática en general es muy importante en estos procesos.

En el contexto de la evolución geológica, la etapa actual refleja la orogénesis en dos amplios cinturones orogenéticos. A lo largo de la historia, de todos modos, se han reconocido diversos periodos que permitieron llegar al relieve de hoy: la orogenia caledoniana (que se desarrolló hace unos cuatrocientos millones de años), la orogenia varisca (concretada unos trescientos millones de años atrás) y la orogenia alpina (que tuvo lugar hace cerca de sesenta y dos millones de años).

Orogénesis caledoniana

OrogénesisEste proceso de formación montañosa tuvo lugar hace aproximadamente 444 millones de años y también se denomina orogénesis caledónica; en todos los casos, el término que le da nombre es la versión latina de Escocia: Caledonia. En aquel entonces, diversos continentes se encontraban en plena convergencia para dar lugar al supercontinente que mucho más tarde sería Pangea.

Durante el periodo denominado Ordovícico, unos 44 millones de años antes, la expansión del Océano Rheico hizo que los continentes Báltica y Avalonia comenzaran a desplazarse hacia Laurentia. Durante dicho movimiento, se dio una colisión entre ambos, y fue en ese punto de la historia que se produjo la orogénesis caledoniana.

Orogénesis varisca

También denominada hercínica, la orogénesis varisca tuvo lugar en los últimos tiempos del Paleozoico, hace aproximadamente 380 millones de años, y acabó 100 millones de años más tarde. Este evento geológico consistió en la formación de montañas y se debió al movimiento que en esa época se apreció de las placas tectónicas sobre el manto terrestre a raíz del choque entre Euramérica (también conocida como Laurussia), Gondwana, Avalonia y Armórica, masas continentales que más tarde formarían parte de Pangea.

La altitud de los sistemas montañosos resultantes de dicha colisión ostentaban alturas similares a las del Himalaya, y aparecieron en las zonas específicas donde se dieron los choques entre las masas continentales.

Orogénesis alpina

Esta etapa es la más reciente de las tres, ya que ocurrió durante la Era Mesozoica, la cual comenzó hace aproximadamente 251 millones de años y finalizó hace 65 millones de años. La orogénesis alpina tuvo lugar cuando la pequeña placa de Cimmeria, el subcontinente indio y África colisionaron contra Eurasia. Dio a luz las cadenas montañosas más importantes del Sur de Asia y Europa, empezando en el Atlántico, pasando por el Himalaya y el Mediterráneo y acabando en las islas de Sumatra y Java.

Éstas son las cadenas montañosas que se formaron durante la orogénesis alpina: Rif, Cordillera Cantábrica, Alpes, Alpes Dináricos, Montes Cárpatos, Montes Tauro, Montes Elburz, Hindu Kush, Karakórum, Atlas, Cordilleras Béticas, Pirineos, Apeninos, Pindo, Montes Balcanes, Cáucaso, Zagros, Himalaya y Pamir.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2012. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de orogénesis (http://definicion.de/orogenesis/)