Definición de placa

Placa es un concepto que procede del francés plaque. Aunque tiene múltiples acepciones, por lo general se refiere a algún tipo de lámina o tabla que cumple con ciertas funciones o que permiten exhibir información.

Placa

Una placa, en este sentido, puede ser un cartel que brinda datos útiles sobre algo o que recuerda un hecho o a una personalidad. Por ejemplo: “El gobierno municipal instaló una placa conmemorativa en la casa natal del escritor”, “Diversas placas en las esquinas permiten seguir el recorrido turístico”, “Este edificio… ¿es el de la Oficina de Impuestos? Voy a fijarme en la placa que está en la entrada”.

La insignia que deben exhibir ciertos profesionales o funcionarios públicos como acreditación de su identidad y de sus títulos también recibe el nombre de placa: “Cuando el policía mostró su placa, recibió un disparo”, “Antes de dejar pasar a los inspectores, pídeles que exhiban su placa”.

En diversos ámbitos vinculados a la salud se emplea con frecuencia la noción de placa. Una placa radiográfica (también llamada radiografía) es aquella imagen que se genera cuando una persona es sometida a una determinada fuente radiactiva. Por las distintas densidades, ciertos elementos quedan registrados en un tono claro sobre la placa negra. Se conoce como placa dental, por otra parte, a la acumulación de bacterias, virus, hongos y otros organismos en la boca de un ser humano.

En informática, por último, la placa madre o placa base alberga los circuitos que interconectan los elementos necesarios para el funcionamiento de una computadora: “Creo que se ha quemado la placa madre de mi PC: tendré que llamar a un técnico”.

¿Cómo escoger una placa madre?

PlacaSi bien muchas tiendas ofrecen ordenadores listos para ser usados, los expertos (y los más valientes) suelen preferir armar sus propios equipos escogiendo cada uno de los componentes, algo que requiere paciencia y un cierto grado de habilidad pero que ofrece los mejores resultados. A pesar de que la placa madre es uno de los elementos indispensables para el funcionamiento de un ordenador, la mayoría de los usuarios no le presta la atención que merece, enfocándose, en su lugar, en el disco duro y la memoria RAM, por ejemplo.

Las características de la placa madre condicionan de manera inamovible la capacidad del ordenador, ya que de ellas depende el tipo de componentes que podamos utilizar y la velocidad a la cual podrán funcionar, entre otras cosas. Dicho esto, a la hora de comprar una placa madre, existen ciertos factores que deben tenerse en cuenta para conseguir el producto que se ajusta a nuestras necesidades:

* la marca: un fabricante prestigioso suele ser garantía de calidad, pero también debemos estar atentos a las nuevas empresas que se adentran en el mercado ofreciendo productos sólidos a precios accesibles. La marca también garantiza el grado de compatibilidad con el resto de los componentes, tanto desde el momento de la compra como a través de actualizaciones de la BIOS;

* el chipset: se trata del elemento de la placa madre que se encarga de mantener a los diferentes componentes comunicados entre sí, tanto aquellos que se conectan directamente a ella (la tarjeta gráfica, la memoria principal, etcétera) como los periféricos (el disco duro, los puertos USB, la lectora de DVD, etcétera). Sobra decir que la calidad y las características del chipset son determinantes del rendimiento del equipo;

* el zócalo o slot: es el espacio en el cual se conecta el procesador. Cuando se pretende comprar la placa y el procesador por separado, es imprescindible asegurarse de la compatibilidad entre ambos. Cabe mencionar que existe una gran variedad de zócalos y slots, y que cada uno puede admitir más de un tipo de procesador.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de placa (https://definicion.de/placa/)