Definición de pai

Pai es un término portugués que se traduce como “padre”. En nuestra lengua, el concepto suele emplearse para nombrar al guía o líder de un grupo umbanda. La religión umbanda, por su parte, es un culto de origen afrobrasileño que cree en los espíritus y en las prácticas mágicas.

Pai

Por ejemplo: “Desde que Diego comenzó a visitar a ese pai, está muy cambiado”, “Hace unos años recibí consejos muy valiosos de un pai”, “La colecta fue organizada por un pai umbanda que atiende en un templo del barrio”.

Podría decirse que el pai es el equivalente a un sacerdote o un jefe espiritual. Actúa como consejero religioso y dirige los ritos que se desarrollan en su templo. Para constituirse en pai, es necesario recibir una consagración.

Umbanda

Umbanda es el nombre que recibe una secta originaria de Brasil de tipo magista y espiritualista basada en el culto a las divinidades y en la realización de trabajos espirituales, aunque sin abandonar la adoración a Dios. Las culturas religiosas africanas de las cuales se heredaron los fundamentos que dieron origen a la umbanda son más antiguas que el Cristianismo y se dice que tiene ciertos principios en común con religiones tales como el hinduismo y el budismo.

Existen cuatro corrientes de la umbanda, que se explican a continuación:

* primera: la formaban los espíritus nativos, anteriores a la llegada de los conquistadores. Practicaban ceremonias de chamanismo en las cuales se llevaba a cabo el fenómeno de incorporación de los médiums y creían en la existencia del mundo sobrenatural, en la comunicación entre los muertos y los vivos, y en la inmortalidad del espíritu;

* segunda: antes del contacto entre los africanos y los nativos de Brasil, los primeros ya tenían creencias propias de la umbanda, y de hecho contaban con una profundidad y una definición mayores. El sacerdote de esta segunda corriente, el pai, efectuaba magias y rituales con el objetivo de conseguir el equilibrio entre el mundo terrenal y el sobrenatural, y también para balancear la vida de su pueblo. La inmortalidad y el poder de los espíritus sobre los encarnados eran algunas de sus creencias básicas;

Pai* tercera: la formaban los kardecistas (seguidores de Allan Kardec, un pedagogo y escritor de origen francés nacido en el año 1804 y de gran influencia para el espiritismo), con la incorporación de espíritus de orientales, de indios y de ex-esclavos negros, entre otros. De esta tercera corriente nació la Umbanda Blanca, que aceptaba la manifestación de niños, viejos negros y los llamados caboclos, que incluían figuras representativas del coraje, de la fuerza, del heroísmo y de la valentía;

* cuarta: en esta corriente el uso de la magia blanca, también denominada positiva, se volvió parte de la umbanda, al punto de que no se pudieran separar. No hay que olvidar que la magia negra también está presente en los trabajos espirituales. Gracias a un trabajo de conciliación del catolicismo con la umbanda, el proceso de conversión de los católicos hacia esta religión se volvió más fácil.

Otras acepciones y usos

Por imitación fonética de la noción inglesa de pie, es posible encontrar personas que emplean la palabra pai para denominar a un pastel. En este sentido, puede hablarse de “pai de manzana” o “pai de limón”, entre otros.

Las papas pai o papas pay, por otra parte, son unas papas (patatas) cortadas en bastones muy finos que puede consumirse calientes después de freír o como snack. En algunas regiones geográficas, es habitual que las papas pay se utilicen para complementar un hot dog o pancho.

PAI, por último es una sigla que se emplea para referirse a diversas empresas y organizaciones: Programa Ampliado de Inmunizaciones, Proyecto de Activación de la Inteligencia, Productores Argentinos Integrados, Plan Administrators Inc., Plan de Atención Integral, Population Action International, etc.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de pai (http://definicion.de/pai/)