Definición de petrología

Antes de entrar de lleno en el significado del término petrología, se hace necesario proceder a establecer su origen etimológico. En este sentido, tenemos que exponer que deriva del griego, ya que está formado por tres partes en dicha lengua:
-El sustantivo “petros”, que puede traducirse como “piedra”.
-El nombre “logos”, que es equivalente a “estudio”.
-El sufijo “-ia”, que se utiliza para indicar “acción” o “cualidad”.

Petrología

La petrología es la disciplina encargada de analizar las piedras. Se trata de una división de la geología, la ciencia que se dedica a estudiar la materia que compone nuestro planeta.

Los expertos en petrología, por lo tanto, investigan las características de las rocas y los vínculos que éstas mantienen entre sí. Entre sus objetos de interés, se encuentran los procedimientos que llevan a la aparición de las masas pétreas y las diferentes características químicas y físicas de las piedras.

Además de todo lo expuesto, podemos establecer que la petrología se divide en dos grandes ramas, como son las siguientes:
-Petrología endógena, que es la ciencia que se encarga de llevar a cabo el estudio de lo que son las capas profundas de la Tierra.
-Petrología exógena, que, como su propio nombre indica, es la disciplina que tiene como objeto estudiar y analizar las rocas que nacen cerca de lo que es la superficie terrestre.

A nivel general, la petrología trabaja con tres clases de rocas. Por un lado, estudia las rocas calificadas como sedimentarias, que son aquellas producidas a partir del agua, el viento y otros agentes de la erosión. Incluso existe una especialidad de la petrología centrada en estas piedras, que se conoce como petrología sedimentaria.

La petrología también analiza las rocas metamórficas, surgidas cuando las piedras modifican su estructura por causa de la temperatura y de la presión que se registra en el interior del planeta.

Por último, la petrología se dedica a estudiar las rocas ígneas, originadas por la lava que expulsan los volcanes y por el proceso que lleva a enfriar el magma que se halla contenido en el interior de la superficie terrestre.

La petrología trabaja en conjunto con la petrografía, otra división de la geología que, en su caso, se especializa en estudiar la composición de las rocas para describirlas. La petrología, en cambio, está más orientada a generar conocimientos sobre el nacimiento y la naturaleza de las piedras.

Como hemos mencionado, la petrología no es una ciencia que se encuentre aislada del resto sino que participa y colabora activamente con otras muchas. Así, por ejemplo, si nos adentramos dentro del sector de las disciplinas geológicas, nos encontramos que está estrechamente ligada a algunas como la mineralogía, la paleontología, la estratigrafía e incluso la geodinámica.

No obstante, tampoco hay que pasar por alto que además mantiene relaciones estrechas con otras ciencias que nada tienen que ver con la geología. En concreto, nos estamos refiriendo a disciplinas tales como las matemáticas, la física, la química, la ecología o la biología.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de petrología (http://definicion.de/petrologia/)