Definición de piso térmico

Antes de proceder a determinar el significado del término que nos ocupa, es necesario conocer el origen etimológico de las dos palabras que le dan forma:
-Piso proviene del latín, concretamente del verbo “pinsare” que puede traducirse como “moler”.
-Térmico, por otro lado, deriva del griego. En concreto, es fruto de la suma de “thermos”, que es sinónimo de “caliente”, y el sufijo “-ico”, que se usa para indicar “relativo a”.

Piso térmico

Piso es una noción con varios usos. Por lo general se trata del pavimento o del suelo que constituye la base de un terreno o de una construcción. Puede tratarse, incluso, de tierra u otros elementos de la naturaleza.

Térmico, por su parte, es aquello que está vinculado a la temperatura o que tiene la capacidad de conservarla.

Estas dos definiciones nos ayudan a comprender qué es un piso térmico. Se trata de la clase de relieve que actúa como un agente capaz de modificar las condiciones climáticas de un territorio. Su acción modificadora está vinculada a la altura, el nivel de precipitaciones, la humedad y otros factores.

Puede entenderse, por lo tanto, que un piso térmico es el clima relacionado a una cierta altitud. La noción resalta el vínculo que existe entre los organismos vivos y el medio ambiente a partir de la altitud del relieve.

Los pisos térmicos, por lo tanto, son claves para determinar qué tipo de plantas pueden cultivarse en una región. De acuerdo a las características del piso térmico, será posible desarrollar un cierto tipo de agricultura.

En las regiones intertropicales, se han distinguido diferentes tipos de pisos térmicos. Entre el nivel del mar y los 900 metros de altura, con una temperatura media que supera los 24 grados centígrados, se encuentra el piso macrotérmico. Entre los 900 y los 1.800 metros, se halla el piso subtropical; ente los 1.800 y los 2.500, el piso mesotérmico, entre los 2.500 y los 3.400, el piso frío; de 3.400 a 4.800, el piso paramero; en y más de 4.800 metros sobre el nivel del mar, el piso gélido.

Además de todo lo expuesto, merece la pena conocer otros datos de interés al respecto de los pisos térmicos:
-El subtropical (1.000 – 2.000 metros de altura) cuenta con temperaturas que oscilan entre los 17º y los 24º.
-El mesotérmico (2.000 y 3.000 metros de altura), por su parte, registra temperaturas entre los 12º y los 17º.
-El piso frío (3.000 – 4.000 metros de altura) viene a contar con una temperatura que oscila entre los 6º y los 12º.
-El piso páramo viene a tener, por su parte, temperaturas entre los 6 y los 0º.
-Y finalmente el gélido, con más de 4.000 metros de altura sobre el nivel del mar, viene a registrar las temperaturas más bajas de cuantas existen. En concreto, son las inferiores a los 0º. Eso supone además que sean frecuentes las nevadas, las heladas, las lluvias y los fuertes vientos helados. Se produce lo que se conoce como nieves perpetuas.

En lo que se refiere a cultivos, podemos decir, por ejemplo, que en el cálido se lleva a cabo el del plátano o el del arroz mientras que en el páramo se produce el de habas o maíz.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de piso térmico (http://definicion.de/piso-termico/)