Definición de equilibrio térmico

El término equilibrio, que proviene del vocablo latino aequilibrium, tiene varias acepciones. Puede tratarse del estado que registra un cuerpo cuando las fuerzas que influyen sobre él se compensan entre sí; a un peso que, al ser idéntico a otro, lo contrarresta; a la situación del objeto que no se cae pese a su inestabilidad; o a la armonía en distintos elementos.

Equilibrio térmico

Térmico, por su parte, es aquello vinculado al calor (la energía que va de un cuerpo a otro, provocando cambios de estado) o a la temperatura (la magnitud que permite expresar el nivel de calor). También se dice que un objeto es térmico cuando logra mantener la temperatura.

Con estas ideas en claro, podemos centrarnos en la definición de equilibrio térmico. Así se denomina a la situación que se alcanza cuando dos cuerpos que tenían distintas temperaturas pasan a tener la misma temperatura. De este modo, se interrumpe el flujo de calor: la energía ya no pasa de un cuerpo a otro porque ambos justamente están en equilibrio térmico.

Cuando dos cuerpos o sistemas que tienen diferentes temperaturas están en contacto, siempre se produce una transferencia de calor. Esta transferencia puede llevarse a cabo por radiación, convección o conducción, desde el cuerpo con más calor hacia el cuerpo con menos calor. El proceso solamente se suspende cuando los cuerpos alcanzan el equilibrio térmico; hasta entonces, ya sea más rápido o más lento, la transferencia se seguirá llevando a cabo.

El equilibrio térmico explica el funcionamiento de los termómetros. Al hacer que un termómetro entre en contacto térmico con un cuerpo, comienza a producirse la transferencia de calor. Solo cuando se alcanza el equilibrio térmico y los dos cuerpos registran el mismo calor, el flujo frena y se puede observar en el termómetro cuál es su temperatura (que, por el equilibrio térmico, es la misma que la del cuerpo en cuestión).

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de equilibrio térmico (https://definicion.de/equilibrio-termico/)