Definición de precolombino

Antes de entrar a determinar el significado del término precolombino, se hace necesario que conozcamos su origen etimológico. En este sentido, podemos decir que deriva del latín, ya que está compuesto por elementos de dicha lengua:
-El prefijo “pre-”, que significa “antes”.
-”Colombus”, que es sinónimo de “Colón”.
-El sufijo “-ino”, que se utiliza para indicar “pertenencia” o bien “procedencia”.

Precolombino

El adjetivo precolombino se utiliza para nombrar a aquello que sucedió o que existía en América antes de las expediciones de Cristóbal Colón. Puede considerarse, por lo tanto, que el periodo precolombino se inicia con el desarrollo de los primeros asentamientos humanos en el continente y se extiende hasta la conquista europea.

La América precolombina, de este modo, existió durante miles de años, ya que abarca desde el arribo de los primeros migrantes asiáticos hasta 1492, cuando Colón y sus hombres desembarcaron en el continente para comenzar con el proceso de conquista. Lo habitual es que se nombre como pueblos precolombinos a aquellos que se encontraban en el suelo americano cuando arribaron los europeos.

Los incas, por ejemplo, son considerados como una de las civilizaciones precolombinas más importantes. Su imperio, con base en la actual ciudad peruana de Cusco, se extendió por diversas regiones de Perú, Bolivia, Ecuador, Colombia, Chile y Argentina.

Entre los grandes legados de los incas que aún pueden observarse, se destaca el Machu Picchu, una ciudadela construida en el siglo XV en las montañas de la Cordillera Central del Perú.

Los mayas fueron otros de los grandes pueblos precolombinos. Asentados en zonas de México, Guatemala, Honduras, Belice y El Salvador, los mayas desarrollaron imponentes construcciones que todavía pueden apreciarse en diversos países americanos, como la ciudad de Chichén Itzá.

Entre las civilizaciones precolombinas más relevantes también se pueden mencionar a los aztecas o mexicas, que habitaron en México. Este pueblo es reconocido por los historiadores por su tradición guerrera.

Precisamente es muy importante dentro de la historia del arte lo que se conoce como arte precolombino que es, por tanto, aquel que se realizó en el continente americano antes de la llegada de Cristóbal Colón. Entre las obras más importantes de ese periodo, además del ya citado Machu Pichu, se encuentran las cerámicas escultóricas de la cultura Moche, el Templo del Sol en Cuzco, las Cabezas Colosales de la civilización Olmeca, el Templo de Quetzalcóatl o la Cueva de las Manos en la Patagonia Argentina.

Uno de los mejores centros de arte para conocer el arte precolombino es el Museo Chileno de Arte Precolombino, situado en Santiago de Chile, que tiene una amplia colección de obras. Esta se encuentra dividida en Mesoamérica, Caribe, Andes Centrales, Chile, Intermedia, Amazonas y Área Surandina.

Asimismo dentro de cada división existen, a su vez, distintos agrupamientos en base a las culturas que llevaron a cabo unas u otras obras. Entre sus posesiones más importantes se encuentran, por ejemplo, el bajorrelieve maya de “Guerrero-Rey”, que está datado entre el 600 y el 900 d.C, o la llamada “Estatua de Culto”, realizada por los aztecas.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de precolombino (http://definicion.de/precolombino/)

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