Definición de prehispánico

Prehispánico es un adjetivo que se utiliza en referencia a lo que existía en América antes de la llegada de los españoles. El término puede referirse a culturas, idiomas, construcciones y cualquier otra cosa con existencia previa a la conquista española de gran parte del continente.

Puede aplicarse el adjetivo, por lo tanto, a aquello que ya estaba en América cuando la expedición liderada por Cristóbal Colón arribó al continente en 1492. Se puede entender a la América prehispánica como una etapa de la historia que se inicia con las primeras poblaciones en su territorio y que se extiende hasta la llegada de Colón o hasta que se estableció el dominio europeo sobre las culturas locales.

Pirámides

Se califica como prehispánico a lo que ya existía en el continente americano antes del arribo de los españoles.

El México prehispánico

La cultura maya fue una de las civilizaciones prehispánicas más importantes. A lo largo de unos 3.000 años, ocupó distintas regiones de México y de América Central. Los restos arqueológicos de Chichén Itzá (en Yucatán) y las ruinas de Tikal (Guatemala) son algunos de los tesoros mayas que aún se conservan.

Asimismo, además de la maya y de la azteca, también podemos hablar de otra serie importante de culturas en lo que sería el México prehispánico. En concreto, se encontrarían las siguientes:

• Olmeca, que se desarrolló en las tierras bajas del centro-sur del país en el periodo comprendido entre el 1200 a.C y el 400 a.C. Está considerada por los historiadores como la cultura madre de las civilizaciones mesoamericanas.
• Azteca. Tuvo lugar en la nación mexicana desde 1325 hasta que los españoles la colonizaron en el año 1521 de manos de Hernán Cortés. Su idioma era el náhuatl.
• Tolteca. Esta cultura se hizo presente en el centro de México durante el periodo comprendido entre el 900 d.C y el 1.200 d.C.
• Zapoteca. Esta civilización fue la que se hizo “dueña y señora” del famoso valle de Oaxaca. Su origen se sitúa hace 2.500 años y los restos más importantes que existen de la misma se encuentran situados en la antigua ciudad de Monte Albán.
• Teotihuacana. Entre los siglos I a.C y VIII d.C estuvo vigente esta cultura mexicana prehispánica, que destaca porque tiene tras de sí una larga lista de leyendas y misterios que no han encontrado respuesta aún en nuestros días.
• Mixteca. En la conocida región del mismo nombre, es donde se ubicó esta civilización que pobló dicho territorio mexicano durante muchos siglos antes de la llegada de los colonizadores.
• Totonaca. Al este de México era, por su parte, donde se asentó esta cultura hasta que los europeos llegaron a sus tierras.

Machu Picchu

El Machu Picchu es una construcción de tiempos prehispánicos.

La civilización inca

Otra de las civilizaciones prehispánicas más relevantes fue la cultura inca, asentada en el oeste de América del Sur. Hoy conocemos muchas edificaciones de origen prehispánico ligadas a los incas, como el Machu Picchu (en Cuzco, Perú).

La idea de prehispánico, en definitiva, nos permite hablar de múltiples aspectos de la vida americana previa a la llegada de los españoles: arte prehispánico, rituales prehispánicos, asentamientos prehispánicos, etc. La noción suele utilizarse como sinónimo de precolombino, asociándose el apellido de Colón al dominio europeo sobre las tierras americanas.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2012. Actualizado: 2021.
Definicion.de: Definición de prehispánico (https://definicion.de/prehispanico/)

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