Definición de precuela

El concepto de precuela se utiliza en la industria artística para nombrar a una obra que aparece después de una entrega precedente, pero que en la cronología propia de la saga se desarrolla en el pasado.

Precuela

El término precuela es un neologismo (una palabra que ha aparecido en nuestro idioma recientemente) proveniente del inglés. Su uso en dicha lengua data del año 1958, cuando Anthony Boucher lo acuñó para referirse a la novela “They Shall Have Stars” de James Blish, la primera de una tetralogía. Curiosamente, aunque anteriormente no existiera un vocablo para describir este tipo de obra, el origen de la precuela es muy remoto; por ejemplo, el poema “Cipria” puede ser considerado una precuela de la “Ilíada” y se cree que fue compuesto entre los siglos VI y VII.

Lo que hace la precuela es retomar la primera historia, aunque narrando eventos que acontecen antes. De esta manera, la precuela se ocupa de los orígenes de aquello que se vio en la obra original.

Supongamos que, en 2010, se estrenó una película sobre dos jóvenes que se enamoran. En 2011, dicho filme tuvo una secuela: es decir, un filme que continúa con la acción de la historia. En la segunda película, por ejemplo, la pareja ya casada tiene dos hijos. En 2012, aparece la tercera película de la saga, pero centrada en los años previos a la formación de la pareja. Se trata, por lo tanto, de una precuela. Lo que hará esta obra es contar cómo se conocieron los jóvenes que en la cinta de 2010 se enamoraron y en la propuesta de 2011 tuvieron hijos.

Las precuelas no siempre se enfocan en la misma trama que la obra sobre la cual se basan, del mismo modo que las secuelas pueden alejarse para narrar hechos inesperados o no tan predecibles. Si bien suelen brindar más información acerca de los antecedentes de la historia “actual”, no siempre ocurre de manera muy explícita. Uno de los conceptos relacionados con el de precuela es la ironía dramática, que se define a continuación.

PrecuelaLa ironía dramática consiste en el uso de la ironía dentro de una obra artística basándose en hechos que tengan lugar fuera de sus límites, ya sea en otras que hayan sido publicadas con anterioridad o bien en la realidad. Por ejemplo, si al día de hoy se publica una historia que transcurre a bordo del Titanic y uno de los personajes asegura constantemente que el barco no se hundirá, quedará claro que el autor no espera que sus lectores crean dicha afirmación, dado que el hundimiento del Titanic es un hecho conocido por todo el mundo.

¿Cómo se aplica la ironía dramática en el contexto de una precuela? Dado que los autores de precuelas suelen asumir, aunque a veces erróneamente, que su público conoce a la perfección la historia sobre la cual basan sus obras, aprovechan ese supuesto conocimiento para que los personajes hagan alusión a hechos que tendrán lugar en el futuro, dentro de la ficción. Este recurso, cuando se utiliza con astucia, suele agradar mucho a los fanáticos y les hace sentir un vínculo muy fuerte con el universo de la obra, ya que los recién llegados no tienen forma de comprender dichas referencia.

Las precuelas permiten extender una franquicia exitosa cuya historia, por diversos motivos, ya no puede seguir desarrollándose hacia delante en sentido cronológico (por la muerte de los personajes, dificultades creativas, etc.). En el cine, las precuelas son cada vez más frecuentes, mientras que también pueden encontrarse en la televisión, la literatura y los videojuegos.

Un ejemplo del funcionamiento de las precuelas se encuentra con el personaje de Superman. Mientras que el superhéroe llegó a morir en las historietas, en la televisión se desarrolló una serie (Smallville) y una película (“Hombre de acero”) sobre su juventud, antes de que Clark Kent se convierta en Superman.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de precuela (http://definicion.de/precuela/)