Definición de prototipo

La noción de prototipo procede de la lengua griega. En concreto, es fruto de la suma de dos componentes de dicha lengua:
-El prefijo “protos-”, que puede traducirse como “el primero”.
-El sustantivo “tipos”, que es sinónimo de “modelo” o “tipo”.

Prototipo

Este término se emplea para nombrar al primer dispositivo que se desarrolla de algo y que sirve como modelo para la fabricación de los siguientes o como muestra.

Lo habitual es que un prototipo se emplee a modo de prueba antes de proceder a la producción en serie del elemento en cuestión. La finalidad de un prototipo es que sus desarrolladores puedan advertir eventuales fallas en el funcionamiento y descubrir falencias. Tras las pruebas y los análisis necesarios del prototipo, el fabricante contará con la información que precisa para comenzar con la producción general.

El prototipo también puede usarse como modelo para ser exhibido. Un fabricante de automóviles, por ejemplo, puede producir un prototipo de coche futurista para mostrar en una exposición. Un prototipo también puede ser desarrollado por el Departamento de Investigación de una empresa con el objetivo de convencer a sus responsables sobre la importancia de su fabricación.

Dentro del ámbito de las relaciones de pareja, también se usa el término prototipo. En concreto, se emplea para referirse a las características que debe poseer una persona para que le pueda gustar a otra. Un ejemplo sería el siguiente: “Eva nos dijo cuál es su prototipo de chico: alto, rubio, de ojos azules, delgado y amante del deporte”.

Precisamente ese interés por conocer cuál es el prototipo de hombre o mujer más “demandado” ha llevado a que se realicen numerosos estudios y encuestas al respecto. Así, por ejemplo, en los últimos tiempos se ha hecho uno que establece que en Reino Unido, según la propia versión de los hombres preguntados, las mujeres buscan un caballero con las piernas de Cristiano Ronaldo, el pelo de Justin Bieber, los brazos de Hugh Jackman o la cara de Gerard Butler.

Sin embargo, ese mismo estudio preguntó a las propias mujeres y el resultado fue totalmente distinto. Las féminas tienen un prototipo más “terrenal”: las piernas del presentador Jonathan Ross, el pelo del príncipe Harry de Inglaterra, los brazos del cómico Paddy McGuiness y la cara del presentador James Corden.

De ese estudio se pudo desvelar que las inglesas consideran que su prototipo de pareja ideal es un hombre normal, con un cuerpo que no tiene que estar musculado y un look corriente. Y es que consideran que ese es el que puede ejercer mejor como pareja e incluso padre de sus hijos.

Otro uso de la noción de prototipo se asocia a aquello que es un ejemplo o un símbolo de perfección. Puede decirse, en este sentido, que el prototipo de basquetbolista del siglo XXI es el estadounidense LeBron James: es atlético, fuerte, rápido y puede anotar desde todos los sectores del campo. Décadas atrás, los jugadores solían cumplir funciones más estáticas y contaban con características físicas diferentes.

En el ámbito de la informática, se conoce como prototipo al modelo que se desarrolla de un software para reflejar cómo se comporta un sistema. Estos prototipos se utilizan para comprender cómo funciona el sistema en cuestión.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de prototipo (http://definicion.de/prototipo/)