Definición de PVC

PVC es la denominación por la cual se conoce el policluro de vinilo, un plástico que surge a partir de la polimerización del monómero de cloroetileno (también conocido como cloruro de vinilo). Los componentes del PVC derivan del cloruro de sodio y del gas natural o del petróleo, e incluyen cloro, hidrógeno y carbono.

PVC

En su estado original, el PVC es un polvo amorfo y blanquecino. La resina resultante de la mencionada polimerización es un plástico que puede emplearse de múltiples maneras, ya que permite producir objetos flexibles o rígidos.

Una de las propiedades más interesantes del PVC es que resulta termoplástico: al ser sometido al calor, se vuelve blando y se puede moldear con facilidad. Al enfriarse, recupera la solidez anterior sin perder la nueva fisonomía.

Veamos otros de los principales rasgos del PVC, a continuación:

* es muy resistente a la abrasión (el desgaste que se da a causa de la fricción entre dos superficies);
* su densidad es baja, de 1,4 g/cm3;
* es también bastante resistente al impacto y a la influencia de fuerzas externas (fuerza mecánica), lo cual lo vuelve muy adecuado para su uso en los ámbitos de la construcción y la edificación;
* es muy versátil y admite la combinación con un gran número de aditivos;

* el PVC es un buen aislante y por eso se utiliza para la protección de cables eléctricos, tanto en hogares como oficinas e incluso en el ámbito industrial;
* es inerte y estable, razón por la cual se usa mucho en productos que tienen como prioridad la higiene, como ser las bolsas para sangre y hemoderivados, las tuberías para transportar agua potable y los catéteres;
* es un material muy duradero, como se puede apreciar en productos tales como marcos de ventanas y puertas o tuberías, algunos de los cuales se mantienen en buen estado durante más de seis décadas;

PVC* no se prende fuego con facilidad ni es propenso a la autocombustión, gracias a los átomos de cloro que lo componen. Además, en caso de incendio, el fuego desaparece cuando se retira la fuente de calor;
* posee un valor energético alto, algo que se aprovecha en los sistemas de combustión modernos, que aprovechan el PVC para aportar calor y energía;
* puede conseguirse en varios grados de dureza;
* su instalación es accesible a nivel monetario;
* resiste muy bien la corrosión.

La historia del descubrimiento del PVC nos remonta a la primera mitad del siglo XIX e involucra a varias personas. En primer lugar, Henri Victor Regnault dio en 1835 con clorurlo de vinilo mientras aplicaba una solución alcohólica al dicloretano, y asimismo descubrió el policloruro de vinilo al exponer el monómero directamente a la luz solar. A pesar de ello, no fue consciente de lo que había hallado en su laboratorio, y fue necesario el trabajo de Eugen Baumann, casi cuatro décadas más tarde, para crear los primeros productos plásticos.

El PVC se emplea para la fabricación de juguetes, envases, cañerías, cables y ventanas, entre muchos otros productos. Debido a que resulta más económico y durable que otros materiales, su uso se ha impuesto en todo el mundo.

Es importante destacar que muchos grupos ecologistas condenan la utilización de PVC. De acuerdo a las denuncias, el proceso de producción de PVC implica la emisión de gases contaminantes y la generación de aguas residuales. Los aditivos que se le añaden para conferirle diversas propiedades, por otra parte, pueden ser cancerígenos.

Los productores de PVC, por supuesto, rechazan las denuncias, afirman que las emisiones contaminantes son equivalentes a las de otros materiales y sostienen que el PVC es reciclable. Por eso aseguran que las críticas al PVC obedecen a motivos políticos y económicos.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de PVC (http://definicion.de/pvc/)