Definición de volátil

Lo primero que vamos a hacer para entender el significado del término volátil es descubrir su origen etimológico. En este caso, hay que exponer que es una palabra que deriva del latín, concretamente de “volatilis” que es fruto de la suma de dos componentes claramente delimitados:
-El verbo “volare”, que significa “volar”.
-El sufijo “-il”, que se emplea para indicar una posibilidad pasiva.

Volátil

El término latino llegó a nuestro idioma como volátil, un adjetivo que puede emplearse para calificar a aquello que está en condiciones de desplazarse por el aire. A partir de este significado, el concepto se utiliza en diferentes ámbitos y contextos.

En el terreno de la física y de la química, se califica como volátil a la sustancia que tiene predisposición para convertirse en vapor, modificando su estado. Dicho de otro modo, el elemento volátil tiene tendencia a evaporarse.

Lo habitual es que la volatilidad sea una característica de los líquidos, aunque también hay ciertos sólidos que se vuelven vapor sin atravesar una fase líquida mediante la sublimación. El hielo seco es un sólido volátil, que puede volverse vapor sin llegar a ser un líquido.

En el campo de la economía, se califica como volátil a la divisa, el producto o el mercado cuyos valores oscilan de manera frecuente y abrupta. Tomemos el caso del tipo de cambio entre una moneda X y un dólar. En enero, para obtener un dólar, hay que entregar 5 unidades de la moneda X. Un mes más tarde, el tipo de cambio pasa a ser de 8 a 1. Otro mes después, el tipo de cambio es de 12 a 1. Ante esta devaluación constante, podría indicarse que la moneda X es una divisa volátil.

Dentro del ámbito de la informática no podemos olvidarnos del uso también del adjetivo que nos ocupa. En concreto se habla en este campo de lo que se ha dado en llamar memoria volátil. Este término se emplea para definir a la memoria del ordenador que se pierde por completo en el momento en el que se acaba el flujo eléctrico que hace funcionar al citado dispositivo.
Hay diversos tipos de memorias volátiles, destacando, de modo especial, las siguientes:
-La HPU.
-La GJR.
-La RAM. También es conocida como memoria de acceso aleatorio y es la que se usa en los ordenadores para poder trabajar con el sistema operativo o incluso con los distintos programas existentes. Se conecta al bus de memoria mediante lo que es un bus de memoria y en su sistema puede haber dos tipos de errores: los soft errors y las fallas.
-La DRAM, que se llama, de igual modo, memoria dinámica de acceso aleatorio y puede ser de dos tipos: DRAM asincrónica, que se divide en FPM RAM y EDO RAM, y la SDRAM.
-La SRAM. Es conocida también como memoria estática de acceso aleatorio.

Cabe destacar que volátil también es aquello que carece de constancia y cuyas condiciones o características varían con frecuencia. Por ejemplo: “El reconocimiento de los espectadores es volátil: un día te aman y al otro, te olvidaron”, “Los vecinos ya están hartos de los proyectos volátiles: quieren un programa de gobierno serio y duradero”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de volátil (http://definicion.de/volatil/)