Definición de acuaporina

Las acuaporinas son proteínas que se hallan en las membranas biológicas, atravesándolas y permitiendo el paso de pequeños solutos y de agua gracias a sus poros. Estas sustancias, por lo tanto, actúan a modo de canal.

Acuaporina

Cada acuaporina dispone de un poro y presenta vasos transmembrana que entran y salen de la membrana. Entre dichos vasos se forma el poro en cuestión. Es importante mencionar que en cada membrana hay cuatro poros de acuaporinas, con lo cual se establecen tetrámeros.

Existen diferentes familias de acuaporinas. Algunas se sitúan en las membranas externas, mientras que otras se encuentran en las membranas internas. A nivel general puede decirse que la acuaporina es una proteína pequeña.

Es interesante señalar que la totalidad de los organismos de los distintos reinos biológicos cuentan con acuaporinas. Los científicos creen que es probable que exista un antepasado común entre todas estas proteínas.

El transporte de agua y solutos que realizan las acuaporinas se regula de acuerdo a distintas señales celulares. La estructura de la proteína, en este marco, se va modificando para alternar entre un estado cerrado y otro abierto que posibilite, o no, el paso de los elementos. También puede cambiar la cantidad de proteína en la membrana para el control de los traslados.

Cabe resaltar que los estadounidenses Peter Agre y Roderick MacKinnon recibieron conjuntamente el Premio Nobel de Química en 2003 por sus hallazgos en este campo. En concreto, a Agre se lo distinguió por su descubrimiento de las acuaporinas, mientras que MacKinnon obtuvo el galardón por sus estudios sobre el mecanismo y la estructura de los canales de potasio.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2020.
Definicion.de: Definición de acuaporina (https://definicion.de/acuaporina/)

Buscar otra definición