Definición de aguamanil

Aguamanil es un término que proviene del latín tardío aquamanīle. La primera acepción que menciona la Real Academia Española (RAE) en su diccionario refiere a un jarro que dispone de pico y que se emplea para volcar agua en una pila o palangana destinada al lavado de las manos.

La RAE además señala que el concepto de aguamanil puede usarse para aludir específicamente a la pila o la palangana. Un tercer significado indica que aguamanil es sinónimo de palanganero: el mueble utilizado para ubicar la palangana que permite lavarse y que, en ocasiones, también brinda espacio para colocar el jabón y otros elementos de la higiene personal.

Vasija

En la antigüedad el aguamanil era un objeto muy usado.

Características del aguamanil

Lo primero que debe tenerse en cuenta es que el aguamanil es un jarro. Esto quiere decir que se trata de una vasija similar a una jarra que presenta una sola asa. Esta vasija, además, tiene la particularidad de contar con un pico: una punta que sobresale para facilitar el vertido del agua.

El aguamanil se llena del agua que se utiliza para lavarse las manos. Para evitar mojar el suelo, el líquido se va echando sobre una pila (una estructura cóncava y de una cierta profundidad) o sobre una palangana o jofaina (un recipiente de diámetro grande).

Para lavarse las manos con el aguamanil, por lo tanto, debe llenarse la jarra con agua. Luego la persona tiene que colocarse junto a la pila o la palangana e ir arrojando el líquido mientras se friega las manos. La tarea se simplifica si otro individuo se encarga de sostener el aguamanil y de verter el contenido.

Utensilio

El aguamanil es una vasija similar a una jarra.

Su utilización en la mesa

Es interesante mencionar que, tiempo atrás, el aguamanil era un artículo muy importante en las mesas más elegantes. En aquella época no se usaban cubiertos, sino que la comida se tomaba del plato con la mano.

El aguamanil, en este marco, era necesario para higienizar las manos al comer. En este caso, el agua se echaba sobre una batea. A medida que se fue imponiendo el uso de cubiertos, el aguamanil perdió preponderancia.

Relevancia histórica y simbólica del aguamanil

Hace ya mucho tiempo que el uso del aguamanil no es cotidiano en la mayoría de los hogares. Hoy el lavado de manos se suele realizar abriendo el grifo o canilla y dejando que el agua caiga en el lavamanos, lavatorio o lavabo. A la hora de comer, en tanto, se emplean el tenedor y el cuchillo, con lo cual las manos no se ensucian demasiado.

Sin embargo, en la antigüedad era un objeto muy usado. Incluso, según el diseño y los materiales, el aguamanil podía destacarse en la vajilla como un objeto de lujo.

Cabe destacar la existencia de aguamaniles zoomorfos. En varios museos se conservan piezas de este tipo que sobresalen por su relevancia histórica.

No se puede dejar de mencionar que el aguamanil también está presente en la representación de virtudes como la paciencia, la prudencia y la templanza. De este modo la vasija aparece en las distintas iconografías.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de aguamanil (https://definicion.de/aguamanil/)

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