Definición de alcantarilla

El término alcantarilla surgió como el diminutivo de alcántara. Se llama alcántara, de acuerdo al diccionario de la Real Academia Española (RAE), a la caja tipo baúl que, en un telar de terciopelo, se emplea para guardar la tela que se está labrando.

La noción de alcantarilla, de todos modos, no tiene que ver con los telares. El concepto hace referencia a un sumidero o acueducto subterráneo que permite la recolección de aguas residuales o de lluvia para trasladarlas a través de conductos.

Tapa de alcantarilla

Las alcantarillas recolectan el agua de la lluvia.

Historia de las alcantarillas

Es importante señalar que en la etimología de alcantarilla aparece el vocablo del árabe hispánico alqánṭara, que alude a un “puente”. Las alcantarillas más antiguas, en este marco, se asemejaban a un pequeño puente ya que constaban de una bóveda de cañón sostenida por dos paredes. De esta manera, lograba crearse un canal en el sector inferior.

El sistema de alcantarillas de mayor antigüedad del cual se tenga registro fue hallado en Nippur, una antigua ciudad de la cultura sumeria que actualmente forma parte del territorio de Irak. Por los restos encontrados, se estima que dichas alcantarillas fueron construidas en torno al año 3750 antes de Cristo.

Las alcantarillas nacieron con el objetivo de propiciar la evacuación de las aguas pluviales para evitar estancamientos e inundaciones. A medida que comenzaron a crecer las poblaciones de las localidades, aparecieron otras necesidades y así las alcantarillas empezaron a evolucionar.

Cómo funcionan

Las alcantarillas integran los sistemas de saneamiento y posibilitan la evacuación de aguas. Se conoce como alcantarillado al conjunto de las alcantarillas de un barrio o de una localidad.

Hoy suelen constar de conductos subterráneos de hormigón con sección transversal ovoide o circular. Una vez que las aguas llegan al alcantarillado e ingresan por la boca de alcantarilla, se reúnen a través de ramales y se derivan a los llamados colectores (o alcantarillas colectoras).

Conducto

Al conjunto de las alcantarillas de una zona se lo denomina alcantarillado.

Es importante destacar que el funcionamiento de las alcantarillas se produce por la gravedad. En ocasiones específicas, y solo por pequeños tramos, constan de tuberías que realizan su trabajo por vacío o presión.

La alcantarilla como tajea

La idea de alcantarilla también puede usarse para referirse a una tajea. Se trata de una obra de infraestructura que se vincula al drenaje, aunque tiene características diferentes a las mencionadas anteriormente.

La alcantarilla o tajea sirve para drenar transversalmente las aguas superficiales. Lo que hace es permitir que las aguas fluyan debajo de una vía ferroviaria, una carretera u otro tipo de camino creando una especie de puente.

Lugares en España y Portugal

Alcantarilla es el nombre de un municipio que se encuentra en la provincia de Murcia (España). En la zona donde se ubica ya había poblaciones en el siglo V antes de Cristo.

En la actualidad Alcantarilla cuenta con más de 42.000 habitantes. La noria conocida como Rueda de la Huerta o Rueda de Alcantarilla; la Mansión de Terol; el Convento de los Mínimos; la Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción; y la Ermita de Nuestra Señora de la Salud son algunas de las construcciones más conocidas de la región.

En Portugal, por último, se halla una freguesia llamada Alcantarilla. Su población apenas supera los 2.000 habitantes.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de alcantarilla (https://definicion.de/alcantarilla/)

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