Definición de sumidero

Sumidero es el nombre del cauce que recibe el agua de la lluvia o de algún tipo de corriente superficial. El término se vincula al verbo sumir, que refiere a sumergir o hundir.

Sumidero

El sumidero, por lo tanto, permite sumir las aguas. Por lo general se trata de una depresión circular que, a nivel geológico, se conoce como dolina. Las dolinas suelen formarse en superficies calizas, tienen una profundidad variable y cuentan con paredes de importante inclinación.

La propia acción del agua hace que el subsuelo se erosione y derive en la formación de una cueva. A medida que el agua se filtra, el techo de la cueva se derrumba y se crea el sumidero. Es importante destacar que los ríos subterráneos se alimentan del sumidero, incrementando su caudal gracias al agua de éste.

Varios son los sumideros naturales que existen en el planeta y que se han convertido en muy conocidos por su espectacularidad en cuanto a tamaño o por las funciones que realizan. No obstante, entre los más importantes podemos destacar los siguientes:
-Bimmah. Uno de los más espectaculares del mundo es este, situado en Omán (Asia), ya que tiene la particularidad de contar con un túnel subterráneo de unos 500 metros aproximadamente que se ha convertido en un lugar de encanto para los apasionados del submarinismo. Y es que no sólo comunica con el mar sino que tiene una mezcla perfecta de agua dulce y salada.
-Cueva Sima Humbold. De entre todos los sumideros de este tipo que existen este es el más importante ya que tiene la mayor profundidad de los que se conocen, un total de 350 metros. Se halla enclavado en Venezuela.
-Zacatón. Se encuentra en México, está lleno de agua y posee una profundidad que ronda los 339 metros aproximadamente.
-Sumideros del Mar Muerto. Aunque no se ha podido dictaminar con absoluta claridad, podemos decir que se considera que son más de 3.000 los que existen en ese rincón del planeta, desde que apareciera el primero a inicios de la década de los años 80.

En ocasiones, los sumideros se usan para descartar basura y desechos. Dicho accionar perjudica a la naturaleza, ya que contamina el agua subterránea y los acuíferos. Por eso es importante no convertir los sumideros en vertederos de residuos.

Otra medida que afecta los sumideros y provoca desequilibrios en el medio ambiente es el bloqueo o sellado. En ocasiones, los sumideros son sellados con material para tener la posibilidad de desarrollar construcciones sobre ellos. Cuando el sumidero se cierra, no sólo se altera el caudal de agua subterráneo, sino que también afecta el desagüe natural del agua, una situación que puede generar inundaciones.

Por todo esto es importante proteger los sumideros y mantenerlos limpios: de este modo se minimizan las posibilidades de que se inunden los terrenos.

Además de todo lo expuesto, no podemos pasar por alto el hecho de que en el conocido Protocolo de Kioto se establece que también son consideradas sumideros varias actividades que se realizan utilizando la tierra o que giran en torno a la misma. Nos estamos refiriendo concretamente a la reforestación, a la deforestación y también a la forestación.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de sumidero (https://definicion.de/sumidero/)