Definición de altar

Lo primero que tenemos que subrayar es el origen etimológico de la palabra altar. En este caso, podemos indicar que deriva del latín, exactamente de “altar, altaris”, que puede traducirse como “plataforma elevada”.

Altar

La primera acepción que menciona el diccionario de la Real Academia Española (RAE) hace referencia al objeto o estructura que se encuentra elevado y que permite el desarrollo de una ceremonia religiosa. La idea de altar también puede aludir al ara, una roca que ha sido consagrada.

Desde la antigüedad, en los altares se concretan diversos rituales vinculados a la espiritualidad. Antes eran frecuentes los sacrificios realizados en honor a los dioses y la entrega de ofrendas. En la actualidad, la noción de altar suele vincularse a la mesa que se emplea en las misas cristianas.

El altar, en este sentido, es una tabla consagrada que es empleada por el sacerdote durante la celebración de la misa. Ubicado en el interior de la iglesia, es habitual que el altar cuente con un retablo a modo de ornamentación. Sobre él se pueden ubicar velas, cruces y otras piezas de carácter simbólico.

Cuando una iglesia cuenta con varias capillas, cada una de ellas tiene su altar. De esta manera, el altar principal se conoce como altar mayor. Ubicado en la cabecera o ábside del edificio, el altar mayor suele estar adosado a un retablo.

Otras curiosidades acerca del altar mayor son las siguientes:
-Los templos católicos lo suelen tener realizado en mármol, frente a los anglicanos y protestantes que eligen para elaborarlo a la madera. Estos últimos lo hacen así como una manera de aludir a la mesa de la Última Cena.
-La parte más decorada del altar mayor es la que recibe el nombre de santuario. En concreto, en este lo habitual es que, entre otros elementos, exista un retablo.
-Entre los altares mayores más impresionantes podemos destacar desde el de la Basílica del Sagrado Corazón (París) hasta el de la Catedral de Sevilla, el de la Catedral de León o el de la Catedral de Notre-Dame (París). Y eso sin olvidar tampoco que otro de los más fascinantes es el de la Iglesia de la Madeleine (París).

En relación a este elemento ornamental y fundamental de las iglesias tenemos que exponer que existe una expresión popular que utiliza al mismo. Nos estamos refiriendo a “pasar por el altar”. Esta expresión se emplea para indicar que una persona se va a casar o se ha casado. Así, por ejemplo, se puede establecer lo siguiente: “Manuel va a pasar por el altar el próximo mes de septiembre”. Eso significa que se va a casar en septiembre.

Altar también es el nombre de un municipio que se encuentra en Sonora, un estado de México. Cuenta con poco más de 9.000 habitantes y se caracteriza por sus temperaturas muy elevadas. En la región se halla el Gran Desierto de Altar, que forma parte del Desierto de Sonora.

Un río mexicano, un cerro de Chile y un volcán de Ecuador también llevan el nombre de altar.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de altar (https://definicion.de/altar/)