Definición de altea

El vocablo latino althaea, procedente del griego althaía, llegó a nuestro idioma como altea. De acuerdo al diccionario de la Real Academia Española (RAE), así se denomina a una planta del grupo familiar de las malváceas que también es conocida como malvavisco.

AlteaLa altea, en este marco, presenta raíz gruesa, hojas ovales y flores blanquecinas o rojizas. Con su raíz se producía tradicionalmente el dulce llamado malvavisco, que actualmente suele elaborarse con goma arábiga, gelatina, azúcar y saborizantes.

Las raíces, las hojas y las flores también se emplean en el campo de la herboristería. Por sus propiedades, la altea se utiliza cuando las membranas mucosas sufren una irritación ya que permite aliviar los síntomas.

En la mitología griega, por otra parte, Altea era la hija de Eurítemis y Testio. Aunque las versiones cambian según la tradición, suele decirse que Altea tuvo seis hijos con Eneo: Gorge, Deyanira, Meleagro, Clímeno, Tireo y Toxeo.

Las Moiras predijeron que, si se consumía un leño que estaba ardiendo en el hogar de Altea, su hijo Meleagro moriría. Por eso Altea apagó y ocultó el tizón. Años después, sin embargo, Meleagro asesinó a sus tíos y Altea, furiosa, tomó dicho tizón y lo echó al fuego hasta que se consumió del todo, con lo cual Meleagro falleció. Arrepentida, finalmente Altea se quitó la vida.

Altea, por último, es una ciudad de la Comunidad Valenciana (España). Forma parte de la provincia de Alicante y su población ronda los 22.000 habitantes. En 2004, el fabricante español SEAT bautizó con el nombre del municipio a uno de sus automóviles (el SEAT Altea).

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de altea (https://definicion.de/altea/)

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