Definición de América

América es el nombre de un continente que se ubica en el hemisferio occidental de la Tierra. Sus límites están formados por los océanos Pacífico (oeste), Atlántico (este) y Ártico (norte) y por las islas Diego Ramírez (sur).

América

Poco más del 30% de la superficie emergida del planeta corresponde a América, donde habita el 12% de la humanidad. La superficie del continente es de 43.316.000 kilómetros cuadrados. Por su inmensidad, es habitual que América sea dividida en América del Sur, América Central y América del Norte.

A nivel geográfico, podemos destacar que las tres citadas divisiones de América cuentan con distintas zonas de valor como son las siguientes:
-En el caso de América del Norte, nos topamos con la Gran Cuenca, los Grandes Lagos, la Sierra Madre Oriental, Mesoamérica, el Ártico Canadiense, las Grandes Llanuras, la Sierra Madre Occidental y la Sierra Madre del Sur.
-En América Central, por otro lado, destacan la Cordillera Central, la Placa del Caribe y el Caribe Estadounidense.
-En América del Sur, por su parte, están el Caribe Sudamericano, los Llanos del Orinoco, los Andes, el Gran Chaco, la Pampa, la Patagonia, la Cuenca del Plata, las Islas del Atlántico Sur, la Llanura del Amazonas o el Cono Sur, entre otras zonas geográficas.

El nombre de América es un homenaje a Américo Vespucio, un cosmógrafo y navegante florentino. Vespucio fue una de las primeras personas en sugerir que la tierra americana correspondía a un nuevo continente y no al continente asiático, como creían Cristóbal Colón y otros exploradores. Por eso cuando, en 1492, Colón llegó a América, pensaba que estaba arribando a las Indias. En honor a Vespucio, el geógrafo y humanista Mathias Ringmann dio el nombre de América al continente en el planisferio “Universalis Cosmographia”, cuyo dibujo fue obra del cartógrafo Martín Waldseemüller.

Es importante destacar que América es un territorio poblado desde varios milenios antes de Cristo. La llegada de Colón y de otros navegantes dio comienzo a la conquista europea de las tierras donde habitaban los llamados pueblos precolombinos, como aztecas, mayas e incas.

En la actualidad, Estados Unidos es el país más poblado de América, seguido por Brasil, México, Colombia y Argentina. Otros países de importante desarrollo demográfico en el continente son Perú, Venezuela, Chile, Ecuador y Guatemala.

El idioma más hablado de América es el castellano. Millones de americanos también hablan inglés, francés, portugués, quechua, aimara y guaraní, entre otras lenguas.

Otros datos de interés respecto a América son los siguientes:
-Sus ríos más importantes, en cuanto a longitud, son el Amazonas, que posee 6.968 kilómetros y que atraviesa Perú, Colombia y Brasil; el Mississipi-Misouri, que tiene 6.019 kilómetros y se halla en Estados Unidos; y el Mackenzie. Este se ubica en Canadá y cuenta con 4.420 kilómetros.
-En lo que respecta a sus picos más altos se encuentran el argentino Monte Aconcagua, con 6.961 metros; y Ojos del Salado, que posee 6.893 metros de altura y que se ubica en territorio de Argentina y Chile.
-Entre las zonas más interesantes y reconocidas a nivel mundial de este continente están la selva amazónica, la reserva paleontológica argentina de Valle de la Luna o la Estepa Patagónica, entre otras.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de América (https://definicion.de/america/)

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