Definición de paleoindio

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Se denomina paleoindio al periodo histórico del continente americano que abarca los acontecimientos desarrollados hasta el año 8000 antes de Cristo. También conocido como paleoamericano, en esta fase comenzó a forjarse la variedad lingüística y étnica que caracterizó a toda la etapa precolombina.

El comienzo de la población humana de América no está claro. Hay expertos que consideran que las primeras personas arribaron en torno al 11 000 a. C., aunque otros creen que el proceso se inició antes, alrededor del 15 000 a. C.

Prehistórico

El paleoindio es un periodo del continente americano que se extiende hasta el año 8000 antes de Cristo.

Inicio del periodo paleoindio

Se sabe que el Homo sapiens llegó a América desde Asia por vía terrestre a través de la llamada ruta de Bering, aprovechando un descenso del nivel del mar en el marco de la última glaciación. También se postula, aunque no aún no ha podido confirmarse, que el ser humano pudo haber arribado en canoas a través de otros caminos, procedente de la Polinesia, Islandia y más zonas.

Cabe destacar que, durante el paleoindio, surgieron las herramientas fabricadas en piedra. Distintos descubrimientos arqueológicos dan cuenta de dicho avance y permiten demostrar cómo fue perfeccionándose la tecnología.

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Migración y desarrollo

En el marco del paleoindio, hubo una primera instancia donde el ser humano era cazador-recolector. El progreso de la tecnología lítica permitió, hace cerca de 13 000 años, la aparición de puntas de proyectil.

Es importante resaltar que a estos primeros pobladores de América también se los conoce como paleoindios. Arqueólogos y antropólogos coinciden en atribuirles origen asiático.

Los paleoindios habrían migrado hacia el continente americano siguiendo a animales como mamuts y mastodontes. Esto se debe a que la subsistencia de estas personas estaba estrechamente vinculada a este tipo de grandes especies.

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Protoindio y mesoindio

Es importante señalar que toda la historia de este período histórico debe entenderse como una parte de uno mayor, el cual se divide en tres subperíodos bien definidos. Comencemos por el protoindio, cuyo surgimiento no se ha precisado del todo aunque su final se estima que ocurrió hace cerca del 20 000 a. C. Fue entonces que los inmigrantes empezaron a adaptarse a su nuevo entorno y a expandir su población. Fueron precisamente los protoindios quienes supuestamente llegaron a su nueva tierra yendo tras los animales que cazaban para comer.

Los materiales que usaban para fabricar sus herramientas son hueso, piedra y madera: muchos de sus martillos, raspadores y hachas de mano fueron encontradas en diferentes excavaciones arqueológicas. Sus clanes eran relativamente pequeños, ya que estaban formados por unas pocas familias de recolectores y cazadores. De acuerdo con los hallazgos, hacia el 20 000 a. C. sus costumbres cambiaron considerablemente, razón por la que comenzó el período paleoindio, propiamente dicho.

Animal

Se estima que los pobladores paleoindios llegaron a América siguiendo a mastodontes y mamuts.


Ya entrando en el año 8000 a. C., tuvieron lugar cambios drásticos en el clima y la ecología, a causa del final de la glaciación Wisconsin, lo cual acarreó que los animales de gran tamaño se extinguieran o emigraran. Dado que los paleoindios dependían en gran parte de éstos para su subsistencia, no es difícil entender que su población se haya visto obligada a atravesar una fuerte adaptación a las nuevas condiciones. También el paisaje evidenció alteraciones importantes, que lo acercaron a su aspecto actual.

A partir de aquel entonces, por lo tanto, aparecieron nuevas sociedades, que reflejaban todos los cambios recién mencionados. Algunos de los puntos más destacados de dicho nuevo período (o subperíodo) fue su nuevo modo de subsistencia, sus avances tecnológicos y su organización con respecto a la vivienda. Con respecto a su alimentación, se basaba en frutos que recolectaban. La duración del mesoindio fue considerablemente más corta que la del paleoindio, ya que se extendió hasta el 1000 a. C., época que sin duda es mucho más fácil de imaginar para nosotros.

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Cómo citar este artículo

Pérez Porto, J., Gardey, A. (19 de marzo de 2020). Definición de paleoindio - Qué es, Significado y Concepto. Definicion.de. Última actualización el 16 de septiembre de 2022. Recuperado el 3 de febrero de 2023 de https://definicion.de/paleoindio/

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