Definición de andragogía

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Se denomina andragogía a la disciplina centrada en la educación de personas adultas. Se trata de una serie de técnicas que se orientan al proceso de enseñanza y aprendizaje de individuos que ya están la adultez.

Psicología, sociología y filosofía

Mientras que la pedagogía suele enfocarse en los niños, la andragogía se concentra en los mayores. Es importante tener en cuenta que el ser humano aprende durante toda su vida, no solo en la infancia.

Andragogía

La andragogía combina elementos de psicología, pedagogía y filosofía.

La andragogía, en este contexto, trata cuestiones psicológicas, sociológicas y filosóficas vinculadas a la formación de los adultos. Dado que las características físicas y psicológicas de los mayores y de los niños son diferentes, la andragogía considera estas particularidades para optimizar el desarrollo de la capacitación.

La andragogía, en definitiva, forma parte de las ciencias de la educación. Los procesos andragógicos promueven el razonamiento, invitan a confrontar el conocimiento individual con saberes grupales e incentivan el debate constructivo.

Particularidades de los adultos

Resulta imprescindible conocer cómo aprenden los mayores para que los profesores realicen su tarea con éxito. Por eso la andragogía es muy importante para el diseño de las clases y los cursos, al igual que al momento de impartir las lecciones.

Los adultos, por ejemplo, ya cuentan con múltiples experiencias y elaboran juicios personales. El educador debe contemplar esta realidad en el marco del vínculo forjado a través de la enseñanza.

Otro factor a analizar es que los adultos tienden a querer aplicar los nuevos conocimientos de manera inmediata y que dicho aprendizaje les aporte beneficios. La andragogía presta atención a estos intereses y motivaciones.

Historia de la andragogía

El primer uso de la palabra andragogía estuvo a cargo del docente alemán Alexander Kapp en el año 1833, para hablar de la práctica educativa que usó el filósofo griego Platón al tratar con estudiantes jóvenes y adultos. Tampoco podemos dejar de mencionar al estadounidense Eduard C. Lindeman, otro nombre importante en este campo, que realizó invaluables aportes en el ámbito de la educación de las personas mayores y en la denominada educación informal, concepto que enmarca la formación que podemos recibir fuera del sistema educativo tradicional.

Lindeman fue el primero de su país en incluir este vocablo en sus obras escritas. De acuerdo con su trabajo, reconoce una serie de principios básicos que deberíamos aplicar para entender la educación de los adultos y conseguir que aprendan los conceptos con éxito:

* para que un adulto sienta la motivación de aprender debe sentir una necesidad que lo impulse a hacerlo;

* los profesionales de la andragogía deben centrar la enseñanza en la vida misma para potenciar dicha motivación;

* las personas adultas suelen querer independizarse de sus maestros con mucha más frecuencia que los niños, para poner en práctica lo aprendido a su manera tan pronto como sea posible;

* en un grupo de adultos se espera que haya más diversidad que en uno de niños, ya que la autenticidad aumenta con la edad.

A lo largo de las décadas de 1980 y 1990, la andragogía fue muy influyente tanto en la Educación a lo largo de la Vida como en la Continua, sin dejar de lado la Abierta y la a Distancia. Son de destacar los elementos que tomó de la pedagogía y de la psicología.

Persona adulta estudiando

Los niños y los adultos encaran el aprendizaje de maneras diferente.

El padre de la andragogía

En este marco es necesario mencionar el trabajo del docente norteamericano Malcolm Shepherd Knowles, quien trató la andragogía como un arte y una ciencia a la vez. Además, estaba convencido de que era necesario ayudar a los estudiantes en el proceso, permitiéndoles tener un rol activo en su propio aprendizaje.

Fue Knowles quien señaló que los niños y los adultos encaran el aprendizaje de formas diferentes, y por eso propuso procesos también diferentes para los tutores. Fue autor de varios libros entre la década de 1950 y finales de 1980, donde trató temas como el liderazgo, la pedagogía, el estudio en la adultez y más.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2019. Actualizado: 2022.
Definicion.de: Definición de andragogía (https://definicion.de/andragogia/)

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