Definición de mineralogía

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La mineralogía es una especialización científica que se centra en el análisis de los minerales. Un mineral, en tanto, es una sustancia inorgánica que puede encontrarse en el interior de la corteza de la Tierra o en la superficie del planeta.

Propiedades químicas y físicas

Considerada como un área de la geología, la mineralogía se dedica al estudio de las propiedades químicas y físicas de los minerales. Es importante tener en cuenta que estos sólidos son empleados por el ser humano para el desarrollo de numerosas actividades industriales gracias a sus componentes.

Mineralogía

La mineralogía estudia los diferentes aspectos de los minerales.

Según su objeto de estudio específico y su aplicación, la mineralogía puede dividirse en varias ramas. Así puede hablarse de mineralogía general, mineralogía económica, mineralogía óptica, mineralogía descriptiva, etc.

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Aspectos de interés

En su sentido más amplio, la mineralogía investiga sobre la estructura y las características generales de los minerales, permitiendo su clasificación. También considera cómo se forman estas sustancias, cuáles son las técnicas apropiadas para su explotación y de qué manera pueden aprovecharse.

Otro apartado de interés para la mineralogía son los acontecimientos históricos, culturales y sociales vinculados a los yacimientos de minerales. Numerosos pueblos, desde hace mucho tiempo, subsisten gracias a las actividades relacionadas con los minerales.

Un experto en mineralogía estudia la dureza, el brillo, el color y el peso de los minerales, entre otros aspectos. La dureza, por ejemplo, se mide según la llamada escala de Mohs. Con los aportes de estos especialistas, se puede saber si un mineral se romperá al aplicarle una cierta tensión o determinar su resistencia frente a las rayas, por mencionar dos posibilidades.

Ver también: Dureza

Ramas

La mineralogía, como mencionamos más arriba, tiene varias ramas, puntos de vista desde los cuales es posible estudiar los minerales. A continuación definimos brevemente algunas de estas ramas:

* general: se enfoca en las propiedades y la estructura de los minerales;

* determinativa: para determinar las diferentes especies aprovecha las propiedades estructurales y fisicoquímicas;

* cristalografía: se centra en las propiedades cristalinas, en particular en su estructura interna por medio de la difracción de rayos X. En su forma clásica se suma la observación de la geometría aparente de los cristales;

* física esta rama de la mineralogía suele separar las propiedades ópticas de la fusibilidad y la dureza, entre otras propiedades físicas;

* óptica por medio del microscopio petrográfico, entre otras herramientas, se interesa en las propiedades ópticas;

* química el objetivo principal de este punto de vista es la precisión a la hora de identificar los minerales;

* mineralogénesis: cómo se forman los minerales, de qué forma aparecen los yacimientos y cómo es posible explotarlos;

* descriptiva: un estudio que apunta a la clasificación sistemática de acuerdo con su composición y su estructura;

* económica: considera el mineral como un componente de la economía y la industria;

* topográfica: analiza los yacimientos de una parte del mundo en particular con el objetivo de describir sus especies de minerales y los sucesos que se asocien a ellos, tanto en el ámbito de la historia como la cultura.

Mineralogía piedras preciosas

La mineralogía es muy antigua, y comenzó con un enfoque meramente práctico.

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Orígenes

El ser humano lleva mucho tiempo interesado en los minerales, aunque en el pasado su acercamiento buscaba un uso meramente práctico de ellos. Se sabe que el sílex fue de los primeros en ser aprovechados, mucho antes que la plata, el oro y el cobre nativo. Al principio los tomaba de depósitos en la superficie, ya que no contaba con los medios para explotar los subterráneos.

Con el correr de las décadas y los siglos, los conocimientos científicos y tecnológicos dieron lugar a diferentes tipos de experimentos y aplicaciones. Por ejemplo, surgieron prácticas para potenciar algunas de las propiedades de los minerales, como ser su dureza. Por otro lado, la mineralogía también sirvió para la fabricación de adornos.

Ver además: Oro

Cómo citar este artículo

Pérez Porto, J., Gardey, A. (5 de diciembre de 2019). Definición de mineralogía - Qué es, Significado y Concepto. Definicion.de. Recuperado el 6 de diciembre de 2022 de https://definicion.de/mineralogia/

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