Definición de avicultura

Lo primero que hay que conocer es el origen etimológico del término avicultura. En concreto, podemos exponer que se trata de un neologismo que se ha formado a partir de la suma de tres palabras procedentes del latín:
-El sustantivo “avis”, que puede traducirse como “ave”.
-El verbo “colere”, que es sinónimo de “cultivar”.
-El sufijo “-ura”, que se emplea para referirse al resultado de una actividad en concreto.

Avicultura

Se denomina avicultura a las técnicas, los procedimientos y los saberes que permiten el desarrollo de la cría de aves. Se trata de una práctica que implica el cuidado de estos animales a nivel doméstico, con algún tipo de fin.

La avicultura, en este marco, abarca todo lo vinculado a la crianza de las aves, incluyendo lo referente al hábitat de estos animales. De acuerdo al interés del avicultor, puede centrarse en la cría de gallinas, patos, pavos, palomas u otras especies.

Es habitual que la avicultura esté orientada la producción de carne y a la obtención de huevos y/o plumas. Con este objetivo se desarrolla la crianza de aves de corral, una actividad que puede resultar muy lucrativa cuando se lleva a cabo a gran escala.

Cada vez que una persona come pollo, pato o pavo, se prepara un huevo frito o utiliza un sombrero con plumas naturales, está haciendo uso de un producto generado a partir de la avicultura.

Respecto a las aves como alimento del ser humano, se suele consumir casi todo el cuerpo: las pechugas, las patas, las alas, etc. Los huevos, por otra parte, se pueden preparar de múltiples formas y utilizar en distintas recetas. Por eso la avicultura es importante en la alimentación humana.

En los últimos años se le ha dado forma a lo que se ha dado en llamar avicultura ecológica. La misma se sustenta en los siguientes pilares:
-Trabaja con pavos. Cada pavo para ser considerado ecológico tiene que respetar una serie de condiciones: deben criarse un máximo de 2.500 ejemplares por gallinero, tienen que existir 10 metros cuadrados de espacio por animal…
-También existen pollos ecológicos, gallinas ecológicas…
-Entre los principales mercados que ha conseguido abrirse este tipo de avicultura está la venta de huevos ecológicos. Y es que esta se ha incrementado de manera notable en los últimos años.
-Alemania, Reino Unido o Francia son algunos de los países de la Unión Europea donde más se está apostando por la avicultura ecológica. Y eso sin pasar por alto otros como Dinamarca o Austria.

Más allá de las aves como alimento, la avicultura sirve para el desarrollo de diversas disciplinas. La colombicultura, por citar un caso, es una rama de la avicultura que consiste en la crianza y el adiestramiento de palomas para que puedan actuar como mensajeras. La canaricultura, por su parte, implica criar canarios domésticos que muchas personas deciden tener en jaulas como mascotas.

Además de todo lo expuesto, tenemos que señalar que existen organizaciones relevantes en la materia que nos ocupa. Así, por ejemplo, en España está la llamada Real Escuela de Avicultura, con sede en Arenys de Mar.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de avicultura (https://definicion.de/avicultura/)

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