Definición de rapaz

El vocablo latino rapax se convirtió, en nuestra lengua, en rapaz. El término se emplea como adjetivo en la zoología para calificar a las aves de rapiña o de presa. Las aves rapaces, por lo tanto, son aquellas que apelan a la caza para procurarse alimentos.

Rapaz

Un ave rapaz, por lo tanto, hace uso de sus garras y de su pico para atrapar a su presa, matarla y comer su carne. Gracias a sus características anatómicas, estas aves pueden alimentarse de animales que son muchos más grandes que ellas en cuanto al tamaño.

En algunos casos, las aves rapaces también son carroñeras (es decir, se alimentan de animales que ya están muertos, sin necesidad de cazarlos). El cóndor, el águila, la gaviota, el buitre, el halcón y el búho son algunos tipos de ave rapaz.

Además de todo lo expuesto, no podemos pasar por alto el hecho de que, por regla general, las aves rapaces se dividen en dos grandes grupos:
-Las nocturnas o estrigiformes, que son grandes cazadoras, muy solitarias y que, como su propio nombre indican, realizan actividades nocturnas. Se pueden alimentar tanto de otras aves como de pequeños mamíferos, de insectos e incluso de peces. Dentro de este grupo, a su vez, existen dos tipos: los estrígidos, como los búhos, que están formados por hasta doscientas especies diferentes y que comen invertebrados o pequeños invertebrados; y los titónidos, como las lechuzas. Estos últimos se identifican porque no son aves migratorias y porque tienen un tamaño mediano y una cabeza ancha.
-Las diurnas o falconiformes, de las que existen más de trescientas especies diferentes, y que se caracterizan porque son robustas, tienen un pico muy cortante y con forma de garfio, poseen patas cortas y su plumaje es muy recio.

Es importante conocer, además, que las llamadas aves rapaces diurnas se pueden clasificar, a su vez, en cinco grupos diferentes:
-Los pandiónidos, que pueden encontrarse en multitud de rincones del mundo y que toman su nombre del rey griego de Atenas llamado Pandion. Ejemplo es el águila pescadora.
-Los sagitáridos, que se identifican por sus plumas en la parte superior y sus patas de color negro. Entre los mismos está el secretario.
-Los catártidos, como ciertos buitres.
-Los accipítridos, como los azores y las águilas.
-Los falcónidos, como los cernícalos y los halcones.

Se conoce como cetrería a la técnica que consiste en adiestrar aves rapaces para la caza. Se trata una disciplina medieval que, con el tiempo, fue desapareciendo, aunque aún se conserva como tradición o práctica deportiva en algunas regiones.

En un sentido simbólico, el adjetivo rapaz se utiliza para calificar a aquellos sujetos que se dedican a ciertos tipos de delitos, como la rapiña o el hurto. La acepción de la noción supone una especie de analogía con lo que hacen las aves cuando atacan a sus presas.

Supongamos que un hombre camina por una calle y, de pronto, es abordado por tres delincuentes que, en unos pocos segundos, lo golpean, le quitan su billetera y su teléfono y se marchan, dejándolo malherido. Ante este hecho, podría decirse que la víctima fue abordada por tres rapaces.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de rapaz (https://definicion.de/rapaz/)
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