Definición de ave

Ave es un término que proviene del vocablo latino avis. El concepto se emplea para denominar a un animal ovíparo y vertebrado cuyo cuerpo se encuentra protegido por un plumaje y que dispone de un par de alas generalmente aptas para volar.

Es importante mencionar que la noción de aves, en plural, se usa a modo de taxón. Por lo tanto, alude a una subdivisión en el marco de la clasificación de los animales que realiza la biología.

Bandada

Las gaviotas constituyen una familia de aves.

La evolución de las aves

Se estima que las aves surgieron hace unos doscientos millones de años, en el periodo Jurásico de la era Mesozoica. De hecho, se suele clasificar a estos seres como dinosaurios terópodos que lograron subsistir pese a la extinción masiva que tuvo lugar hace cerca de 66 millones de años.

Los fósiles demuestran que la evolución de las aves actuales se produjo a partir de los terópodos antiguos. Diversos expertos, en este marco, incluso sostienen que las aves son efectivamente dinosaurios, incluyéndolas como un subgrupo en este conjunto.

Principales características

Las aves son ovíparas: sus embriones se desarrollan en huevos. Se trata de especies vertebradas (disponen de columna vertebral) que respiran a través de pulmones y que mantienen su sangre a una temperatura estable.

Un pico de naturaleza córnea, dos alas y dos patas también forman parte de las características corporales de estas especies. Sus huesos son huecos aunque resistentes, lo que facilita el vuelo en la mayoría de las aves ya que su estructura ósea resulta liviana.

El plumaje, que mudan con regularidad, es muy importante para todas las aves. Gracias a las plumas pueden identificarse, camuflarse y regular la temperatura corporal, por ejemplo. Es posible diferenciar entre varios tipos de plumas, como las plumas de vuelo (que ayudan al empuje y a la sustentación) y los plumones (que les proporcionan aislamiento térmico).

Struthio camelus

El ave más grande del mundo es el avestruz.

Especies de ave

Aunque las características mencionadas son comunes a la totalidad de las aves, existen muchas especies y, por lo tanto, estas criaturas evidencian propiedades y rasgos muy variados.

El avestruz, de nombre científico Struthio camelus, es el ave más grande del mundo: su peso puede rondar los 180 kilogramos, mientras que su altura puede llegar a los 3 metros. Esta ave no puede volar, pero corre a gran velocidad.

En el otro extremo, los colibríes o picaflores son las especies de ave más pequeñas. El llamado colibrí zunzuncito (Mellisuga helenae), que se encuentra en el territorio cubano, es el más diminuto, pudiendo medir apenas 6 centímetros de longitud y con un peso que no llega a los 2 gramos.

Los canarios, los halcones, las águilas, los tucanes, los loros, las palomas, los pingüinos, las gallinas, los búhos, los ñandús, las gaviotas, los cuervos y los flamencos también son aves. Cabe resaltar que muchas veces se utiliza la palabra pájaro para referirse genéricamente a las aves, especialmente cuando son de tamaño pequeño.

Alimentación y comportamiento

Como ya indicamos, hay numerosas especies de aves con diferentes características. Entre los alimentos que pueden llegar a ingerir estos animales encontramos insectos, hojas, semillas, frutas y carroña, dependiendo del tipo de ave.

Muchas especies son migratorias y se desplazan según la estación para favorecer el acceso a los alimentos y facilitar la reproducción. Algunas aves son solitarias, mientras que otras residen en grupos pequeños o forman bandadas de numerosos integrantes.

Las aves se comunican mediante sonidos y señales visuales. En algunos casos, su inteligencia les permite utilizar objetos como herramientas o utensilios.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de ave (https://definicion.de/ave/)

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