Definición de aviónica

Se denomina aviónica a la aplicación de los conocimientos y los recursos de la electrónica a la aviación. El término procede del vocablo inglés avionics.

Como se puede apreciar, para entender qué es la aviónica resulta imprescindible comprender los conceptos de electrónica y aviación. La electrónica es el estudio y el aprovechamiento del comportamiento de los electrones en distintos medios cuando están bajo la influencia de campos magnéticos y eléctricos. La aviación, en tanto, es el transporte aéreo que se lleva a cabo con vehículos que son más pesados que el aire.

Avión

Cuando se aplica la electrónica a la aviación, se habla de aviónica.

Qué es la aviónica

La aviónica está relacionada con el desarrollo y la implementación de sistemas electrónicos en aviones, helicópteros, naves espaciales y satélites artificiales. Estas herramientas favorecen el manejo, la navegación y la comunicación.

El desarrollo de la aviónica está vinculado al avance de la informática y de diversas ramas de la tecnología. Poco a poco, los instrumentos analógicos y mecánicos fueron reemplazados o complementados por herramientas digitales que mejoraron la seguridad y revolucionaron el trabajo de los pilotos.

Un recorrido histórico

El nacimiento de la aviónica como concepto se produjo en la década de 1970 a partir de los requerimientos de la aviación militar. La necesidad de integrar los diversos sistemas mecánicos independientes de las aeronaves fue uno de los puntos de partida.

La aviónica no tardó en ingresar al terreno de la aviación civil. Actualmente gran parte del costo de la construcción de los aviones y los helicópteros corresponde a la aviónica. La aplicación de la electrónica a la aviación ha permitido crear sistemas de navegación y de control que ofrecen una gran precisión.

Caza

La aviación militar fue clave en el desarrollo de la aviónica.

La aviónica y los sistemas de gestión de vuelo

Uno de los avances propiciados por la aviónica es la implementación de los sistemas de gestión de vuelo o FMS (por la expresión inglesa flight management systems). Estos sistemas automatizan numerosas tareas que deben llevarse a cabo en un vuelo, con lo cual minimizan el trabajo que tiene que completar la tripulación.

Un FMS apela a varios sensores para determinar la posición exacta de la aeronave y además puede guiarla. De este modo, la aviónica posibilita que el avión siga una ruta ya establecida.

Los sistemas de control de vuelo Fly-by-wire

La interacción que un piloto establece con los mandos de vuelo se encuentra regida por los llamados sistemas de control de vuelo. Con la aviónica, la transmisión de las órdenes del piloto a los mandos dejó de ser mecánica y pasó a ser eléctrica.

Así aparecieron los sistemas Fly-by-wire (FBW), que tienen una interfaz electrónica. Si bien la orden se transmite por una señal eléctrica, el mando de vuelo continúa actuando a través de medios mecánicos.

Otra ventaja de los sistemas FBW es que permiten que las computadoras envíen automáticamente señales para la realización de acciones sin la intervención del piloto. Por lo tanto, el sistema puede encargarse de estabilizar el avión, por mencionar una posibilidad.

Es importante indicar que, como medida de seguridad, los sistemas FBW cuentan con un sistema mecánico de respaldo. Con esta disposición, la aeronave puede seguir volando sin problemas si se produce un fallo eléctrico.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de aviónica (https://definicion.de/avionica/)

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