Definición de configuración electrónica

La noción de configuración, que procede del latín configuratio, alude a la organización de los diversos elementos que componen algo, determinando sus características y su forma. La electrónica, por su parte, es el análisis y la aplicación de las propiedades de los electrones en distintos medios.

Configuración electrónica

Hay que recordar además que los electrones son partículas elementales que disponen de carga eléctrica negativa. Estas partículas giran en torno al núcleo del átomo.

A partir de estas definiciones podemos comprender a qué alude el concepto de configuración electrónica. Se trata de la forma en la cual los electrones se disponen en un átomo según el modelo de capas electrónicas. Se llama capa electrónica a la serie de órbitas seguidas por los electrones que giran alrededor del núcleo del átomo.

En un mismo átomo se pueden registrar distintas órbitas alrededor del núcleo. La configuración electrónica refiere a cómo se ordenan los electrones en dichas órbitas, que implican diferentes niveles de energía. Mientras más lejos esté orbitando el electrón del núcleo, mayor será su nivel de energía. Es decir: los electrones de una capa electrónica alejada del núcleo tienen un nivel de energía más alto que los electrones de las capas electrónicas más cercanas.

Un átomo, en este marco, puede establecer ciertas combinaciones químicas según su configuración electrónica. Esta configuración también determina su ubicación en la tabla periódica de elementos.

Alrededor del núcleo pueden encontrarse hasta siete niveles de energía, también denominados orbitales de energía, que se numeran del 1 al 7. Los electrones con menos nivel de energía orbitan en el nivel 1. Cada uno de estos siete niveles, por otro lado, puede subdividirse hasta cuatro veces: dichos subniveles son llamados s, p, d y f. Estos números y letras se utilizan para la notación de la configuración electrónica.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de configuración electrónica (https://definicion.de/configuracion-electronica/)