Definición de barlovento

Lo primero que tenemos que hacer es exponer el origen etimológico de la palabra barlovento. En concreto podemos determinar que es el resultado de la suma de dos componentes claramente delimitados:
-La palabra “barloa”, que deriva del francés “par lof” que significa “para el viento”. Es la palabra que se empleaba para hacer referencia a un cable grueso que se usa para sujetar un buque al correspondiente muelle.
-La terminación “-vento”, por su parte, procede del latín “ventus”, que puede traducirse como “viento”.

Barlovento

La idea de barlovento refiere al sitio de donde proviene el viento. Se trata del concepto contrario a la idea de sotavento: el sector opuesto a aquel de donde procede el viento, tomando como referencia un punto específico.

De este modo, la frase “a barlovento” alude a estar de cara al viento, mientras que “a sotavento” supone encontrarse de espaldas a las ráfagas. Dicho de manera simplificada, barlovento es el lugar de donde viene el viento y sotavento la zona a la cual se dirige.

La marinería presta especial atención al barlovento y al sotavento debido a la importancia que tienen los vientos en la navegación. Conocer el barlovento es determinante para saber de qué manera avanzará una embarcación en el agua. En otros ámbitos, como la geografía y la cacería, también se estudia el barlovento.

Supongamos que, en un punto X, el viento sopla de este a oeste. En un barco ubicado en dicho punto, el barlovento estará en el este, mientras que el sotavento se encontrará en el oeste.

Los depredadores, a la hora de acechar a sus presas, siempre se ponen a barlovento. Esto quiere decir que el viento les sopla en la cara. Así evitan que su olor corporal llegue hasta la presa, delatándolos. Lo mismo hacen los cazadores.

En la geografía, se denomina barlovento a la ladera de una montaña a la cual llegan los vientos cargados de humedad que proceden del mar. Las nubes, cuando se encuentran con la montaña, ascienden, se enfrían y terminan descargando las precipitaciones en la ladera de barlovento. Este fenómeno recibe el nombre de lluvia orográfica.

No podemos pasar por alto que Barlovento es también el nombre que tienen varios rincones del mundo. Este sería el caso, por ejemplo, de un municipio de La Palma, perteneciente a las Islas Canarias. Cuenta con unos 1.900 habitantes y se halla a unos 550 metros sobre el nivel del mar. A todo eso hay que añadir que es un rincón interesante que merece la pena conocer.

En concreto, da la oportunidad a sus visitantes de admirar desde conos volcánicos hasta las famosas piscinas naturales de La Fajana pasando por el embalse de La Laguna de Barlovento. Todo eso sin olvidar construcciones relevantes como la Iglesia de Nuestra Señora del Rosario, que data del siglo XVI.

De la misma manera, podemos subrayar la existencia de un conjunto de islas situadas en Cabo Verde que se llama Barlovento. En concreto, son seis las islas que integran ese grupo: Sao Vicente, Sao Nicolau, Boavista, Santo Antao, Santa Luzia y Sal.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de barlovento (https://definicion.de/barlovento/)

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