Definición de base química

Antes de entrar a definir el término base química, vamos a conocer el origen etimológico de las dos palabras que le dan forma:
-Base es una palabra que proviene del latín “basis” y este, a su vez, del griego “basis”. Esta última deriva del verbo “bainein”, que puede traducirse como “ir”.
-Química, por otro lado, es un término que procede del árabe. En concreto, de la palabra “kimiyá”, que es sinónimo de “piedra filosofal”.

Base química

Aquello que actúa como el sostén, el fundamento o la esencia de algo recibe el nombre de base. La química, por otra parte, es la ciencia dedicada al estudio de los cambios, las propiedades y la estructura de la materia. El término química también se emplea como adjetivo para calificar a lo que está vinculado a esta disciplina científica.

Se denomina base química a la sustancia que dispone de alcalinidad (también llamada basicidad). Esta característica hace que las bases, al estar en disolución, incrementen la concentración de los iones hidroxilos y establezcan combinaciones con los ácidos para el desarrollo de sales.

Una base química, al aportar iones hidroxilos al medio, es capaz de neutralizar ácidos. Es importante tener en cuenta que las bases y los ácidos resultan yuxtapuestos y por eso generan una reacción de neutralización al producir sales y agua. Esto quiere decir que ambas sustancias neutralizan sus propiedades entre sí al reaccionar.

A lo largo de la historia se han postulado diferentes definiciones de las bases químicas. Desde hace casi un siglo se sostiene que una base es una sustancia que puede aceptar un protón y liberar un par de electrones.

Las bases químicas son solubles en agua y suelen tener sabor amargo. Al estar en contacto con tejidos del ser humano, provocan irritación o incluso destrucción. Otra propiedad de las bases es que sus disoluciones permiten la conducción de la electricidad.

La formación de una base química requiere que un óxido metálico desarrolle una reacción de hidrólisis con agua. Según sus características, las bases pueden ser fuertes o débiles.

Además de todo lo que hemos expuesto, podemos señalar que existen otros datos de interés sobre la base química que merece la pena conocer. Nos estamos refiriendo a las siguientes:
-También se le da el nombre de álcalis.
-Son numerosos los usos que se le dan a las bases químicas. Así, por ejemplo, es muy habitual que se empleen para llevar a cabo la fabricación de jabón mediante el empleo de grasas animales y vegetales.
-De la misma manera, no podemos pasar por alto el hecho de que también es muy frecuente que se emplee en la elaboración de lo que son productos limpiadores para el hogar.
-Asimismo, hay que tener en cuenta que las bases químicas se utilizan para llevar a cabo lo que es la elaboración de la cal que se usa en la construcción.
-Ni que decir tiene que juegan, de igual modo, un papel esencial en lo que es la elaboración de detergentes.
-El hidróxido de calcio, la base de Schiff o el hidróxido de magnesio son algunas de las bases más utilizadas.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de base química (https://definicion.de/base-quimica/)

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