Definición de molécula

La molécula es la partícula más pequeña que presenta todas las propiedades físicas y químicas de una sustancia, y se encuentra formada por dos o más átomos. Los átomos que forman las moléculas pueden ser iguales (como ocurre con la molécula de oxígeno, que cuenta con dos átomos de oxígeno) o distintos (la molécula de agua, por ejemplo, tiene dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno).

Molécula

Las moléculas se encuentran en constante movimiento, y esto se conoce como vibraciones moleculares (que pueden ser de tensión o de flexión). Sus átomos se mantienen unidos gracias a que comparten o intercambian electrones.

Cabe destacar que las moléculas pueden ser neutras o presentar carga eléctrica. En este último caso, se las denomina ion-molécula o ion poliatómico.

La química orgánica o química del carbono es una rama de la química que se encarga de analizar aquellas moléculas que contienen carbono y que forman enlaces covalentes carbono-carbono o carbono-hidrógeno, que también reciben el nombre de compuestos orgánicos.

La química inorgánica, en cambio, se dedica al estudio de la formación, composición, estructura y reacciones de los compuestos y elementos inorgánicos. También existe la química organometálica, que se centra en los compuestos químicos que tienen un enlace entre un átomo de carbono y un átomo metálico.

La bioquímica, por su parte, se encarga de estudiar a los seres vivos a nivel molecular. De esta forma, analiza las moléculas que forman las células y los tejidos y que permiten reacciones químicas como la fotosíntesis y la digestión, entre otras.

Los fullerenos complejos

MoléculaA principios del año 2013, un grupo de científicos del Instituto de Astrofísica de Canarias encontró evidencias sin precedentes de moléculas cuya complejidad superaba lo observado hasta ese momento en el cosmos: los fullerenos complejos, conocidos también con el peculiar nombre de “cebollas de carbono”. Dicho descubrimiento repercute considerablemente en los campos de la química y la física del Universo.

Se trata de moléculas de tres dimensiones que presentan una gran estabilidad y resistencia. Con respecto a su constitución, se encuentran formadas solamente por átomos de carbono, principalmente por C60 y C70; en los fullerenos que poseen átomos del primer tipo, se observan formas hexagonales y pentagonales, mientras que en el segundo se ven diseños ovalados, de una superficie más suave y menos angulosa.

Además, las moléculas halladas por estos investigadores son de un tamaño considerable y presentan diversas capas complejas, con más tipos de carbono de los mencionados anteriormente, como ser C240 y C540. Otro dato interesante que arroja la investigación, para la cual el proceso de observación astronómica fue necesariamente combinado con conocimientos teóricos de física, es que los fullerenos C60 (los más comunes) han sido encontrados alrededor de dos nebulosas planetarias de la vía láctea, lo que puede significar que estas moléculas con formas tan características sean más normales y abunden más de lo que se creía.

Con respecto al nombre de los fullerenos, derivan del apellido de Richard Buckmister Fuller, quien creó la cúpula geodésica (parte de una esfera formada por figuras geométricas bidimensionales). Su descubrimiento data de los años 80 y fue meritorio de un premio Nobel para los dos profesionales involucrados, pero recién pasada la primera década de este milenio la NASA descubrió su presencia en nuestra galaxia, dato que les devolvió la vigencia, ya que su estudio puede revelar información fundamental acerca del origen de nuestra propia existencia.

Justamente, existe una teoría que compara los fullerenos con “jaulas” que transportan otras moléculas y átomos, y se cree que han sido ellos quienes trajeron al planeta Tierra las sustancias que dieron comienzo a la vida tal y como la conocemos hoy en día.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2009. Actualizado: 2011.
Definicion.de: Definición de molécula (https://definicion.de/molecula/)
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