Definición de bípedo

Para poder comenzar a conocer el significado del término bípedo, se necesita descubrir, en primer lugar, el origen etimológico del mismo. En este caso podemos determinar que deriva del latín pues es fruto de la suma de dos componentes claramente delimitados:
-El prefijo “bi”, que puede traducirse como “dos”.
-El sustantivo “pes, pedis”, que es sinónimo de “pie”.

Bípedo

Bípedo es una noción que menciona a aquel que tiene dos pies o patas. El concepto también alude al conjunto de dos de las extremidades de un cuadrúpedo (un ser vivo que dispone de cuatro pies).

Suele decirse que un animal es bípedo cuando utiliza las dos extremidades traseras o inferiores para pararse y desplazarse. Esta característica diferencia a los bípedos de los cuadrúpedos, que andan sobre sus cuatro patas.

La adopción de la bipedestación (la capacidad de moverse en dos patas) forma parte de la evolución de numerosas especies. Ya en la Prehistoria había dinosaurios que se movilizaban de forma bípeda. El ser humano, por su parte, también es bípedo.

En el caso del hombre (Homo sapiens), siempre es bípedo: no se desplaza naturalmente de otro modo. En cambio, los chimpancés y otros primates que no pertenecen a la especie humana, adoptan una bipedestación facultativa, caminando en dos o en cuatro patas de acuerdo al contexto. En estos casos, de todos modos, suele haber una forma de desplazamiento que se impone sobre la otra.

Diversas teorías sugieren por qué el ser humano adoptó la bipedestación. Esta condición se fue desarrollando para conseguir alimentos de los árboles, transportar todo tipo de elementos con los miembros superiores, visualizar el horizonte por encima de obstáculos y regular la temperatura corporal al caminar erguido. Ser bípedo, en definitiva, permitió a nuestra especie alcanzar un estado evolutivo superior al del resto de los animales.

Cabe destacar que, más allá de que la bipedestación es natural en el ser humano, la bipedestación prolongada puede provocar inconvenientes de salud ya que el cuerpo se exige demasiado.

Otros datos interesantes sobre el término bípedo son, por ejemplo, los siguientes:
-En Etiopía es donde se ha encontrado, hasta el momento, al considerado primer bípedo de la historia. Se trata de un homínido que vivió en ese lugar entre 3,8 y 4 millones de año y que ya andaba erguido. Hasta el descubrimiento de ese se consideraba que el bípedo más antiguo del que se tenían noticias era Lucy, un Australopithecus Afarensis hallado en esa misma zona.
-Entre las muchas frases célebres que nos legó el filósofo Platón está una que reza así: “El hombre es un bípedo implume”. Una descripción del ser humano que luego amplió con la “coletilla” siguiente: “y con uñas planas”. Lo hizo a raíz de que, tras su primera manifestación, Diógenes se presentara delante de Platón con una gallina desplumada y manifestara: “he aquí el hombre de Platón”.
-Entre las especies bípedas se encuentran los primates, las aves, los lagartos los dinosaurios y el ser humano. Eso sin olvidar otras singulares como son los canguros, que son bípedos y se trasladan dando saltos.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de bípedo (https://definicion.de/bipedo/)

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