Definición de boreal

La etimología de boreal nos lleva al latín, más precisamente al vocablo boreālis. Se trata de un adjetivo que puede usarse para aludir a lo vinculado al norte o al bóreas.

Se llama norte al punto cardinal que se ubica adelante del observador a cuya derecha se encuentra el este. El bóreas, en tanto, es un viento que procede del norte.

Polo norte

El polo norte se halla en el hemisferio boreal.

El hemisferio boreal

El planeta Tierra puede dividirse simbólicamente en dos mitades llamadas hemisferios. Cada hemisferio es el resultado de la división de la esfera terrestre por el ecuador: el círculo máximo que resulta equidistante de los polos.

Aquel hemisferio donde se encuentra el polo boreal recibe el nombre de hemisferio boreal. Cabe destacar que el polo boreal es uno de los puntos en los cuales el eje de rotación corta la esfera terrestre; en concreto, el polo que se ubica en el norte. Dado que boreal y norte son sinónimos, también puede hablarse de hemisferio norte y polo norte.

El hemisferio boreal y el hemisferio sur, por lo tanto, están separados por el ecuador. La mayor parte de las tierras emergidas se encuentran en el hemisferio boreal, que contiene a la totalidad de Europa, Centroamérica y Norteamérica; grandes partes de Asia y de África; un pequeño sector de Sudamérica; y varias islas de Oceanía.

Se estima que casi el 90% de la población mundial vive en el hemisferio boreal. En este hemisferio, el invierno suele comenzar el 21 de diciembre y el verano, el 21 de junio, de forma inversa a lo que ocurre en el hemisferio sur.

Aurora polar

Se denomina aurora boreal a un fenómeno atmosférico vinculado a las erupciones solares.

El polo norte

Decíamos que el hemisferio boreal contiene al polo boreal o polo norte. Se trata del polo opuesto al polo sur, siendo ambos coincidentes con el eje de rotación del planeta.

En el polo norte (o Polo Norte, con mayúsculas, cuando se alude a la región) se sitúa el océano Ártico. El zorro polar, la foca anillada y el oso polar son algunos de los animales que habitan en esta zona caracterizada por el frío extremo.

Es interesante señalar que el polo norte y la parte del océano Ártico circundante no pertenecen a ningún país, de acuerdo al derecho internacional. Estados Unidos (el estado de Alaska), Canadá, Dinamarca (la isla de Groenlandia), Noruega y Rusia son las naciones con jurisdicción en sus alrededores.

La aurora boreal

Una aurora polar es un fenómeno luminoso que puede apreciarse en las cercanías de los polos, generado por las partículas con carga eléctrica que provienen de las erupciones del Sol. La aurora polar que se produce en el hemisferio norte recibe la denominación de aurora boreal.

Antes de avanzar, hay que tener en cuenta que una aurora polar es un meteoro (es decir, un fenómeno atmosférico). En este caso, se origina por las partículas cargadas con electricidad que emanan las erupciones o fulguraciones solares. Estas erupciones, a su vez, consisten en la liberación repentina y de gran intensidad de radiación electromagnética.

Retomando la idea de aurora boreal, puede apreciarse en el cielo nocturno cercano al polo norte como una luminiscencia. Con la aurora boreal, aparecen rayos, espirales y franjas de distintos colores que se mueven o tiemblan en el cielo.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de boreal (https://definicion.de/boreal/)

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