Definición de cable USB

Un cable es un cordón que está compuesto por diferentes conductores, los cuales están aislados entre ellos, y que se encuentra recubierto por una envoltura a modo de protección. USB, por otra parte, es la sigla correspondiente a Universal Serial Bus: un estándar que, en el terreno de la computación, establece los protocolos y los conectores que se emplean en un bus para la conexión de dispositivos.

Cable USB

El cable USB, por lo tanto, es el conector que permite vincular diferentes elementos a través del Universal Serial Bus. Esta interfaz fue creada en la segunda mitad de la década de 1990 por diversas empresas, como Microsoft, Intel, IBM y NEC, para lograr que sus dispositivos resulten compatibles.

En una computadora (ordenador) que cuenta con puertos USB, es posible conectar todo tipo de periféricos: desde un teclado hasta un mouse (ratón), pasando por una impresora, un escáner, altavoces o un mando de juegos (gamepad). Incluso se pueden conectar discos rígidos (duros) externos, tarjetas para sintonizar la TV y otros dispositivos.

Supongamos que deseamos copiar las fotografías que tomamos con una cámara digital en nuestra computadora. Para esto debemos contar con un cable USB que en uno de sus extremos presente el conector necesario para enchufarse en la cámara. Por lo general las cámaras fotográficas ya vienen con este cable incluido. Por lo tanto, debemos conectar un extremo del cable a la cámara y el otro al puerto USB de la computadora. Es probable que el equipo reconozca dicha conexión de manera automática y nos ofrezca la posibilidad de copiar las imágenes en cuestión.

Además de la transferencia de datos, el cable USB sirve para alimentar de electricidad los dispositivos, ya sea para cargar sus baterías o simplemente para permitirles funcionar. En la actualidad, es muy común que los monitores cuenten con una o más entradas USB para que el usuario pueda cargar teléfonos y tabletas con comodidad enchufándolos directamente allí, en lugar de la torre del ordenador, la cual suele estar en un sitio menos accesible.

A pesar de que uno de los principios del estándar USB es la simplificación de las conexiones, los intereses de los fabricantes de hardware y el deseo que muchas empresas tienen de destacarse de la competencia a cualquier precio han llevado a la creación de demasiados tipos de conectores, al punto de generar confusiones a los consumidores menos expertos. “¿Para conectar esta tableta gráfica necesito un cable USB “micro” o “mini”? Además, ¿es de tipo A o B?”

Veamos los tipos de cable USB más comunes:

* tipo A: se trata del tipo más usado. De hecho, es el que solemos encontrar en las entradas de los ordenadores, tanto los de escritorio como los portátiles. Cuando en el habla cotidiana decimos “USB”, por lo general pensamos en este tipo de conector;

* tipo B: tiene un conector “cuadrado” y solía usarse en la mayoría de modelos de impresoras, aunque en la actualidad ya no es tan común;

* tipo C: es el más usado hoy en día. Con respecto a sus predecesores, ofrece una velocidad de transmisión de datos mayor y también es capaz de transferir más energía eléctrica. La mayoría de los dispositivos exitosos de los últimos tiempos han adoptado este tipo de conector USB, incluyendo la consola Nintendo Switch, que lo usa para la carga de su batería y la transmisión de imagen y sonido al televisor, todo a través de un cable USB delgadísimo;

* mini USB: antes del surgimiento del cable USB C, éste era el tipo más común en teléfonos móviles y cámaras digitales;

* micro USB: aún se utiliza para la carga de cierto teléfonos móviles, especialmente los de gama media y baja.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2016. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de cable USB (https://definicion.de/cable-usb/)