Definición de cabo

El concepto de cabo posee múltiples aplicaciones y significados. Con origen etimológico en el vocablo latino caput (traducido al español como “cabeza”), esta palabra puede referir a la punta o extremo de un determinado elemento o bien en la porción pequeña que puede quedar de un objeto o pieza. Por ejemplo: “Tienes que tirar del cabo del hilo para sujetar el paquete”, “Sólo nos queda el cabo de la vela, tenemos que ir a comprar más o nos quedaremos a oscuras”.

Cabo

En el ámbito de la geografía, se define como cabo a cada accidente geográfico que surge cuando una porción de tierra ingresa en el océano y queda aislada mar adentro. Este fragmento de tierra, dicen los expertos, influye en las corrientes y dificulta la navegación.

El Cabo de Hornos, localizado en el sur de la superficie chilena, se destaca como el cabo más meridional del conjunto de islas de Tierra del Fuego. Este cabo supone el límite norte del paso Drake que une el océano Pacífico con el océano Atlántico. Se conoce como fin del mundo ya que, pese a que la tierra es esférica, se supone que allí termina y vuelve a empezar. Fue descubierto por Isaac Le maire, un mercader neerlandés en 1616.

El Cabo de Buenas Esperanza es otro cabo muy popular. Se encuentra en el sur africano y fue avistado por primera vez por un europeo (el portugués Bartolomé Díaz) en 1488.

El concepto de cabo también se utiliza para nombrar al final, conclusión o confín de algo: “Al cabo de dos horas, el senador se levantó y le comentó a sus asistentes que presentaría la renuncia”, “Tienes que seguir en esta dirección unos treinta kilómetros y, al cabo del camino, avanzar a pie otros diez kilómetros hasta encontrar la cascada”.

Cabo, por último, es un militar con un rango superior a soldado o marinero e inferior a sargento: “Señor, el cabo López ha sido herido en la batalla”, “El presidente informó que condecorará al cabo Mamani por su valiente accionar”.

El Cabo Cañaveral y las actividades espaciales

Uno de los cabos más famosos del mundo es el llamado Cabo Cañaveral. Se trata de un espacio dedicado exclusivamente a las actividades espaciales de los Estados Unidos. Funciona desde el 24 de julio de 1950 y se encuentra en la Costa de Florida, junto al Océano Atlántico.

Allí se realizan lanzamientos de misiles en dirección Este, por lo que si llegara a producirse algún desperfecto en el aire, no habría accidentes ya que caerían en el mar, pudiendo estudiarse su ascenso tranquilamente sin preocuparse por los peligros que pudiera suponer. Lamentablemente quienes deciden este tipo de cuestiones no suelen tener en cuenta que el océano es el hábitat de muchos seres vivos y que estos experimentos lo afectan y modifican de un año a otro.

En el Cabo Cañaveral existe todo un sistema desarrollado con el fin de facilitar las labores de los científicos que allí trabajan: rampas de lanzamiento, una cuantiosa red de carreteras y numerosos edificios y centros de control. La NASA y la USAF son los organismos encargados de vigilar, mantener y controlar este espacio. Cabe mencionar que ambas organizaciones son las encargadas de desarrollar los programas espaciales civiles y militares, respectivamente.

En la actualidad este lugar se conoce también con el nombre de Cabo Kennedy, en memoria del presidente asesinado (John F. Kennedy); aunque el deseo de llamar formalmente al lugar de este modo fue frustrado debido a que a muchas personas no les parecía adecuado. Actualmente, este último nombre quedó sólo para la base que la NASA posee en este territorio.

  • Compartir  

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2011. Actualizado: 2012.
Definicion.de: Definición de cabo (https://definicion.de/cabo/)

Definiciones Relacionadas