Definición de califato

Se denomina califato al régimen encabezado por un califa. También se le dice califato al territorio y al periodo gobernado por uno de estos líderes musulmanes.

Califato

Para comprender qué es un califato, por lo tanto, es imprescindible entender la noción de califa. Este término deriva del francés calife, aunque tiene su origen etimológico en un vocablo del árabe clásico que puede traducirse como “vicario”. Califa es el título que ostentaban aquellos considerados como delegados y sucesores del profeta Mahoma, quienes tenían autoridad civil y religiosa en determinadas regiones.

Los califas dirigían al pueblo musulmán, pero no eran tomados como profetas. Su función era instaurar y regir un modelo de acuerdo a los preceptos de Mahoma: el califato.

El primer califato fue el llamado Califato Ortodoxo, que se extendió entre los años 632 y 661. En este califato hubo cuatro califas diferentes, siendo el primero Abu Bakr as-Siddiq, quien fue el sucesor de Mahoma.

El Califato Ortodoxo es el único que reconoce tanto el chiismo como el sunnismo. Luego existieron otros califatos, pero con distintas orientaciones. Entre los sunnitas se encuentran el Califato Omeya, el Califato Abbasí y el Califato Otomano. Los chiítas, por su parte, tuvieron el Califato Fatimí.

Sin lugar a dudas, uno de los califatos más importantes de toda la historia fue el Califato Omeya de Córdoba, también conocido como Califato de Occidente. Este, como su propio nombre indica, tuvo su capital en Córdoba (España) y fue proclamado en el año 929 por Abderramán III y perduró hasta el año 1031.
Otros datos interesantes de este califato fueron los siguientes:
-Correspondió a la época de mayor esplendor de Al-Ándalus.
-Su economía se sustentó tanto en la acuñación de la moneda como en la agricultura y en la artesanía. Dos campos estos últimos que se desarrollaron enormemente marcando una gran diferencia con cualquier otro rincón del continente europeo.
-Apostó por la cultura de manera contundente. Tanto es así que en su capital se pusieron en marcha una escuela de medicina, 70 bibliotecas, se fundó una universidad y se crearon dos escuelas de traductores.
-Además de Córdoba, que llegó a superar los 500.000 habitantes, otras urbes importantes del califato fueron Toledo, Sevilla o Zaragoza.
-Durante el Califato Omeya de la misma manera hay que resaltar que no solo se procedió a ampliar la famosa Mezquita de Córdoba sino que se llevó a cabo la construcción de la ciudad palatina de Medina Azahara.
-Figuras fundamentales a nivel cultural y filosófico de este califato son Maimónides o Averroes, entre otros.
-A nivel político fue tan importante el califato que incluso reinos como el de León y el de Navarra pasaron a rendirle tributo. Y lo mismo hicieron condados como el de Barcelona, por ejemplo.

En la actualidad el concepto de califato suele utilizarse con referencia a los territorios que dominan o que pretenden dominar terroristas islámicos. Estos grupos extremistas buscan instaurar gobiernos regidos por una interpretación del Corán que avala la violencia y la persecución de quienes profesan otra religión.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de califato (https://definicion.de/califato/)

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