Definición de camalote

La etimología del término camalote no puede ser determinada con precisión, según señala la Real Academia Española (RAE) en su diccionario. El concepto se utiliza en varios países latinoamericanos para nombrar a distintas plantas acuáticas que se encuentran en pantanos y en las orillas de lagunas, ríos y otros cuerpos de agua.

Camalote

Por ejemplo: “Ten cuidado que entre los camalotes hay víboras”, “Después de la tormenta, la playa quedó cubierta de camalotes”, “Cuando el viento sopla del sudeste, es habitual ver muchos camalotes flotando en el río”.

Por lo general el concepto se utiliza para nombrar a las plantas que pertenecen al grupo de las pontederiáceas. Una de las más comunes es la Eichhornia crassipes que, además de camalote, se la suele nombrar como tarope o flor de bora según la región. Este camalote habita en el agua dulce de zonas con clima cálido.

La Eichhornia crassipes se utiliza como fertilizante y como planta ornamental. También se le reconocen propiedades curativas. Sin embargo, cuando se desarrolla más allá de su región natural, está considerada como una especie invasora.

La idea de camalote, por otra parte, se emplea para denominar a la unión de distintas plantas que se crea por acción de las corrientes y que puede ser arrastrada muchos kilómetros. En estos camalotes muchas veces viajan animales, como reptiles o roedores, que se desplazan sobre el agua arriba de las plantas.

Es importante no confundir entre camalote y camarote. Este último término alude a los compartimientos que existen en las embarcaciones para la instalación de literas o camas.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de camalote (https://definicion.de/camalote/)
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