Definición de camalote

La etimología del término camalote no puede ser determinada con precisión, según señala la Real Academia Española (RAE) en su diccionario. El concepto se utiliza en varios países latinoamericanos para nombrar a distintas plantas acuáticas que se encuentran en pantanos y en las orillas de lagunas, ríos y otros cuerpos de agua.

Camalote

Por ejemplo: “Ten cuidado que entre los camalotes hay víboras”, “Después de la tormenta, la playa quedó cubierta de camalotes”, “Cuando el viento sopla del sudeste, es habitual ver muchos camalotes flotando en el río”.

Por lo general el concepto se utiliza para nombrar a las plantas que pertenecen al grupo de las pontederiáceas. Una de las más comunes es la Eichhornia crassipes que, además de camalote, se la suele nombrar como tarope. Este camalote habita en el agua dulce de zonas con clima cálido.

En los últimos años en Extremadura (España), por ejemplo, se ha establecido que el camalote es la planta invasora más peligrosa que tiene esa comunidad autónoma. Y es que ha llegado a hacerse presente en casi 150 kilómetros del famoso río Guadiana.

Una especie esa que está generando importantes daños a esa zona, entre los que podemos destacar algunos como estos:
-Está alterando lo que son las algas que existen en el citado río.
-Tapona lo que son los sistemas de riego existentes, ocasionando graves pérdidas para quienes se dedican a trabajar y a vivir del campo.
-Se encuentra provocando una notable alteración de lo que es la cadena trófica pues afecta tanto a algas como a peces e incluso a insectos.
-Hay que establecer que se considera que también cambia lo que es la iluminación.

Además de todo lo expuesto, hay que subrayar que el camalote se reproduce de manera más rápida y sencilla aprovechando tanto lo que son las altas temperaturas como la existencia de aguas turbias. Es más, la contaminación e incluso el empleo en la agricultura de determinados productos químicos también beneficia a esa especie invasora.

Tampoco hay que olvidar que, de la misma manera, se la conoce como flor de bora y que ha generado graves daños en otros rincones del planeta. Tanto es así que, en la década de los años 80, el famoso lago africano llamado Victoria se vio sometido en un 80 % a aquella.

La Eichhornia crassipes se utiliza como fertilizante y como planta ornamental. También se le reconocen propiedades curativas. Sin embargo, cuando se desarrolla más allá de su región natural, está considerada como una especie invasora.

La idea de camalote, por otra parte, se emplea para denominar a la unión de distintas plantas que se crea por acción de las corrientes y que puede ser arrastrada muchos kilómetros. En estos camalotes muchas veces viajan animales, como reptiles o roedores, que se desplazan sobre el agua arriba de las plantas.

Es importante no confundir entre camalote y camarote. Este último término alude a los compartimientos que existen en las embarcaciones para la instalación de literas o camas.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de camalote (https://definicion.de/camalote/)

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