Definición de canino

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El término canino procede del vocablo latino canīnus. La Real Academia Española (RAE), en su diccionario, reconoce varias acepciones del concepto.

El primer significado que recoge la RAE indica que canino es aquello vinculado al can. Un can, en tanto, es un perro: un animal mamífero de cuatro patas que suele convivir con el ser humano a modo de mascota.

Perro

Los caninos son mamíferos de cuatro patas.

Características de un canino

Los caninos, al igual que los lobos, los coyotes y otras especies, integran el grupo familiar de los cánidos. Esto quiere decir que son carnívoros (están preparados para comer carne) y digitígrados (se desplazan apoyando solamente los dedos), contando con cuatro dedos en las patas de atrás y cinco en las delanteras.

De nombre científico Canis familiaris, los caninos tienen un sentido del olfato con un gran desarrollo. También disponen de un oído que, por sus características, resulta superior al del ser humano. En cambio, la agudeza de su visión es acotada en lo referente a la captación de detalles.

Más allá de los rasgos en común que comparten todos los perros, existen notorias diferencias entre las razas. Los caninos pueden variar en cuanto a su altura, su peso, su pelaje, etc.

Los perros y las personas

Se estima que los caninos domésticos comenzaron a evolucionar de un ancestro en común hace unos 30.000 años. Existen registros de más de 10.000 años de antigüedad que revelan la existencia de un vínculo estrecho con las personas desde entonces, con lo cual puede decirse que ambas especies (caninos y humanos) evolucionaron juntas.

Hoy los canes habitan en el mismo lugar que hombres y mujeres, compartiendo modos de vida. Son animales de compañía que pasan a integrarse a las familias, incluso adoptando –por influencia humana– hábitos que les resultan nocivos.

En muchos ámbitos, además, los caninos son considerados animales de trabajo. Se les suelen asignar desde tareas de vigilancia hasta la asistencia de individuos no videntes, pasando por actividades de colaboración con pastores y la ayuda a cazadores, por ejemplo.

Animal de compañía

Los caninos conviven con las personas como animales de compañía.

Razas de caninos

Los especialistas reconocen cerca de cuatrocientas razas de caninos. Algunas tienen un origen espontáneo y otras obedecen a mecanismos de selección artificial desarrollados por el humano.

El gran danés, el fila brasileño, el san bernardo y el mastín napolitano están entre las razas más grandes. En el otro extremo, encontramos caninos muy pequeños como el chihuahua, el pomerania, el bichón frisé y el pekinés.

A los caninos que evidencian rasgos de distintas razas o que descienden de perros callejeros o salvajes, se lo conoce como mestizos. Estos ejemplares carecen de pedigrí: no existe una documentación que registre su historia genealógica.

Los colmillos

Cabe destacar que, de acuerdo a la RAE, a los colmillos se los puede mencionar como caninos. Un canino, en este marco, es un diente puntiagudo que forma parte de los llamados dientes incisivos (ubicados en el sector más prominente de la mandíbula).

La principal utilidad de los caninos es desgarrar la comida. También se emplean al hablar. Es interesante señalar que cada persona adulta cuenta con cuatro caninos.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2022.
Definicion.de: Definición de canino (https://definicion.de/canino/)

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