Definición de cantón

Para poder establecer el significado del término cantón, es necesario, en primer lugar, descubrir su origen etimológico. En este caso, podemos indicar que se trata de una palabra que deriva del latín, concretamente de “cantus” o “canthus”, que puede traducirse como “arista” o “llanta de metal de una rueda”.

Cantón

Cantón es un concepto con múltiples significados. La Real Academia Española (RAE) menciona en la primera acepción de su diccionario que el término puede aludir a una arista, saliente o esquina.

El uso más frecuente de la noción, de todos modos, se asocia a una división administrativa. Los cantones son entidades territoriales que subdividen a un municipio, una provincia, un departamento u otro tipo de distrito.

Ecuador es uno de los países que tienen cantones. Las veinticuatro provincias ecuatorianas se dividen en más de doscientos cantones, que a su vez se subdividen en parroquias.

El cantón Guayaquil, perteneciente a la provincia de Guayas, es el cantón ecuatoriano más poblado, con más de dos millones de habitantes. Otros cantones son mucho más pequeños: el cantón Pablo Sexto, en la provincia de Morona Santiago, no llega a los dos mil habitantes.

Costa Rica, Francia, Luxemburgo y Suiza son otros países que tienen cantones. Incluso Estados que dejaron de existir, como la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (U.R.S.S.) contaban con cantones.

Entre los cantones más importantes podemos destacar algunos como los siguientes:
-El Cantón de Ginebra, que es uno de los más importantes de Suiza. Se encuentra situado en la zona occidental, se convirtió en cantón en el siglo XIX y se subdivide en un total de 45 comunas.
-El Cantón de Berna, también se encuentra situado en el país suizo y destaca por ser uno de los tres únicos del mismo donde se hablan dos idiomas de manera oficial. Su capital es Berna y su origen se encuentra en el siglo XIV.

A nivel histórico, es relevante conocer lo que se dio en llamar Cantón de Cádiz. Este fue proclamado en la segunda mitad del siglo XIX, concretamente el 19 de julio de 1873, y venía a secundar el movimiento cantonal español que se había iniciado en la murciana ciudad de Cartagena. De esta manera, la población gaditana tomaba su propio rumbo ante la desilusión que existía en ese momento con la monarquía española. No obstante, ese Cantón de Cádiz solo estaría funcionando hasta el 3 de agosto del citado 1873, hasta que entraron en la urbe andaluza las tropas del General Pavía, que fue el responsable de ponerle fin a la Primera República Española.

En el ámbito de la heráldica, los cantones son los cuatro ángulos que forman parte de un escudo. También puede llamarse cantón a una calle muy estrecha que interrumpe otras dos más importantes.

Una ciudad sureña de China, por otra parte, se conoce como Cantón o Guangzhou. A partir de su denominación, se llama cantón a un tejido de algodón que tiene características similares al cachemir.

La idea de cantón, por último, puede hacer referencia a un acantonamiento: un territorio donde hay militares acantonados (distribuidos y alojados en la zona).

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de cantón (https://definicion.de/canton/)

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