Definición de caoba

Lo primero que hay que saber antes del significado del término caoba es su origen etimológico. En este caso, podemos subrayar que se trata de una palabra que deriva del taurí. Concretamente deriva de “tauba”, que puede traducirse como “año”. Y es que los aborígenes usaban los anillos del crecimiento del tallo de un árbol para poder contar los años.

Caoba

La caoba es un árbol que pertenece al grupo familiar de las meliáceas (especies con hojas alternas y compuestas, flores axilares y frutos con forma de cápsula). Existen distintas especies del género Swietenia que llevan este nombre.

La Swietenia mahagoni es una de las caobas más conocidas. También llamada aguano en algunos países, esta caoba está considerada como el árbol nacional de la República Dominicana. La Swietenia macrophylla (conocida como caoba de hoja grande o caoba de Honduras) y la Swietenia humilis (caoba del Pacífico) son otras especies de caoba.

Cabe destacar que, según señala la Real Academia Española (RAE), al árbol de la caoba también se lo puede denominar caobana.

Estos árboles presentan una madera muy valorada. El término caoba, de hecho, también se usa para referirse específicamente a esta madera y al color característico de la misma. Por ejemplo: “Me encantan los muebles de caoba”, “Para nuestro casamiento mis padres nos regalaron una hermosa mesa de caoba”, “La modelo lució un pantalón caoba con una blusa rayada”.

Las caobas forman parte de las consideradas “maderas finas” ya que reúnen muchas cualidades positivas. Por un lado se destacan por su apariencia: los productos de caoba gozan de una belleza particular. Además estas maderas presentan una muy buena resistencia a la humedad y al accionar de parásitos.

Con caobas se fabrican instrumentos musicales, embarcaciones y diversos tipos de muebles. La explotación de estas maderas, de todas maneras, es regulada para evitar la sobreexplotación. La tala sin control afecta las sabanas y las selvas húmedas donde crecen estos árboles.

De la misma manera, no podemos pasar por alto la existencia de que en el cine hay películas que usan el término que nos ocupa para darle forma a sus títulos. Este sería el caso, por ejemplo, del filme “Mahogany, piel caoba”. Es un largometraje estadounidense que se estrenó en el año 1975 y que tenía a Berry Gordy como director.

Diana Ross, Anthony Perkins, Nina Foch o Billy Dee Williams encabezaron el reparto de esta historia que viene a contar cómo una diseñadora de moda consigue, después de superar una larga lista de contratiempos, convertirse en una exitosa profesional.

Dentro del ámbito de la estética también se usa el término que estamos abordando. En concreto, se usa para hacer referencia al color de pelo caoba, que está de moda desde hace unos cuantos años. Es un tono marrón-cobrizo que se considera que le queda muy bien a las mujeres con una piel más media u oscura e incluso a las que tienen ojos verdes. No obstante, también existe un color caoba más claro que es idóneo para las féminas de pieles claras.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de caoba (https://definicion.de/caoba/)

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