Definición de casa de contratación

La idea de casa de contratación se utilizaba en la antigüedad para nombrar al establecimiento cuya función era controlar el tránsito de mercancías en el Imperio español. Para cumplir con este objetivo, las casas de contratación se encargaban de llevar un registro de las transacciones comerciales.

Casa de contratación

Puede decirse que una casa de contratación era un edificio público que permitía la reunión de los comerciantes, quienes negociaban diferentes tratos. Estos establecimientos también eran conocidos como lonjas, cuya raíz etimológica se encuentra en el término franco laubja, que pasó al francés como loge (“cámara”) y luego al catalán como llonja.

La Lonja de Barcelona, cuya creación se remonta al siglo XIV, es una de las casas de contratación más antiguas de las que se tiene conocimiento. Zaragoza y Bilbao son otras ciudades que tuvieron importantes casas de contratación.

En 1503 surgió la Real Casa de la Contratación de Indias con sede en Sevilla, cuyo objetivo concreto fue la regulación del comercio entre España y las colonias americanas. Esta institución tenía el objetivo de promover la actividad comercial interoceánica en un marco legal.

La casa de contratación, de este modo, era el órgano de gobierno que administraba el tráfico con las llamadas Indias. Todas las mercancías que llegaban de América a España debían pasar por la Casa de Contratación de Sevilla y abonar el impuesto correspondiente. Tampoco era posible enviar mercancías desde España hacia América sin pasar por el establecimiento.

A partir del surgimiento de los consulados, las casas de contratación comenzaron a perder importancia. Las ordenanzas y las disposiciones empezaron a ser dirigidas a estos consulados, mientras que los comerciantes crearon otro tipo de corporaciones para reunirse.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de casa de contratación (https://definicion.de/casa-de-contratacion/)
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