Definición de capellán

La primera acepción que aparece en el diccionario de la Real Academia Española (RAE) del término capellán refiere al religioso que cuenta con una capellanía (una institución que otorga determinados bienes con la obligación del cumplimiento de misas y de otras cargas). En ocasiones, por extensión, se llama capellán a un eclesiástico más allá de que tenga, o no, una capellanía.

Capellán

Es habitual que se denomine capellán al clérigo que desarrolla sus funciones en una institución que pertenece a un cierto conjunto de fieles. Un capellán, de este modo, puede ser asignado a un colegio, una universidad, un hospital, una unidad militar o una cárcel, por ejemplo.

Los capellanes dan misa y realizan sermones en este tipo de lugares. De acuerdo con la actividad que realizan o el rango que se les asigna es posible reconocer diferentes clases de capellanes; si bien la mayoría de las siguientes denominaciones han caído en desuso, es necesario conocerlas para entender los documentos históricos en los cuales se mencionan:

* capellán de altar: era quien solía cantar las misas solemnes en la capilla real durante los días de fiesta. El resto del año, el oficio que celebraba era rezado. En ciertas iglesias, este nombre también lo recibe el sacerdote que ayuda al celebrante;

* capellán de coro: podía ser cualquier sacerdote de catedral o iglesia que asiste en las horas canónicas y el coro a los oficios. Si bien contaban con menor dignidad que los medios racioneros, ayudaban a través de la formación de una comunidad;

* capellán de honor: era quien celebraba misas privadas para los reyes y otras personas de la realeza en sus oratorios particulares, además de asistir las horas canónicas y los oficios, entre otras funciones propias de la capilla de palacio, ocupando el banco de capellanes;

* capellán mayor: aquel que en una comunidad de capellanes o en un cabildo ocupa el puesto superior. En pocas palabras, es el que tiene un grupo a su cargo;

* capellán castrense: recibe este nombre quien cumple su servicio en un batallón o un regimiento, por citar un caso;

* capellán de monjas es aquel que dirige una comunidad de religiosas y la asiste espiritualmente;

* capellán de Su Santidad: es un sacerdote con dignidad de monseñor que cuenta con este título honorífico que concede el papa, quien lo nombra por contar con conocimientos y atribuciones que lo vuelven merecedor del puesto, además de haber realizado contribuciones invaluables a la comunidad religiosa. Por lo general, estos hombres son de edad avanzada.

El concepto de pastor se confunde a menudo con el de capellán. Si bien es cierto que comparten varias de sus características, ya que los dos roles tienen a su cargo la provisión de consejería y el ministerio espiritual a los necesitados, tienen ciertas diferencias bien definidas.

Por lo general, el pastor se asocia a una parroquia o iglesia específica, mientras que el capellán, con una agencia o empleador en particular. Los pastores se enfocan en el ministerio a quienes comparten su fe, o bien a aquellos que están pensando en convertirse a ella, mientras que los capellanes no suelen hacer públicas sus creencias personales.

Capellán, por último, es el pez cuya denominación científica es Trisopterus minutus. También conocido como mollera o faneca menor, este animal pertenece al grupo familiar de los gádidos y suele habitar en el mar Mediterráneo.

El capellán dispone de tres aletas dorsales que carecen de espinas. De cola pequeña, se trata de un pez de color castaño en el dorso y más claro en su vientre que suele medir unos veinte centímetros. El capellán forma parte de la alimentación del ser humano y también es utilizado para producir harina de pescado.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2016. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de capellán (https://definicion.de/capellan/)

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