Definición de catalejo

Un catalejo es una herramienta óptica portátil que puede extenderse de acuerdo a la necesidad del usuario. Se trata de un tipo de anteojo monocular: un tubo con una lente en su extremo que incrementa el tamaño de las imágenes de aquellas cosas ubicadas lejos.

Catalejo

Se cree que el inventor del catalejo fue el alemán Hans Lippershey (1570-1619), quien partió de desarrollos teóricos de otros científicos para construir el primer telescopio de utilidad práctica. Lippershey, de todos modos, no obtuvo la patente del invento. Basándose en el trabajo del alemán, Galileo Galilei finalmente logró mejorar el telescopio (que es un instrumento equipado con espejos o lentes para agrandar la imagen de un elemento situado a gran distancia).

Los primeros catalejos fueron utilizados por los naturalistas para observar especies y por los marinos para tratar de avistar tierra. Con el tiempo comenzaron a usarse en otras observaciones, incluso en el campo de la astronomía.

Las principales características de los catalejos son su diámetro y su grado de aumento. Los lentes de mayor diámetro permiten captar más luz y, de este modo, ofrecen imágenes más luminosas. El grado de aumento, por su parte, alude a las posibilidades de acercamiento que brinda el catalejo. Generalmente este grado se menciona mediante un multiplicador, como 10x o 20x.

En la actualidad, el uso de los catalejos trasciende al ámbito de la ciencia. En muchos sitios turísticos se instalan catalejos para que los visitantes puedan disfrutar de vistas panorámicas o intenten lograr el avistamiento de animales que, a simple vista, son difíciles de detectar.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de catalejo (https://definicion.de/catalejo/)

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