Definición de telescopio

Un telescopio es un dispositivo que posibilita la visualización de algo que se halla a gran distancia, de una manera más detallada que si se lo observara directamente con los ojos. Ofrece, por lo tanto, una imagen agrandada del objeto en cuestión.

Telescopio

Su historia está vinculada a diversos descubrimientos ópticos y físicos. El primero de estos artilugios fue creado en 1608 por el científico alemán Hans Lippershey (15701619). Se trataba de un telescopio refractor con un lente ocular cóncavo y un objetivo de tipo convexo: la refracción de la luminocidad en la lente de estos dispositivos genera que los rayos, que discurren de forma paralela, terminen convergiendo en un mismo punto que forma parte del plano focal.

Con el tiempo surgieron los telescopios reflectores que, en vez de lentes, usaban espejos para concretar el enfoque de la luz y lograr la formación de la imágenes. También hay otros que se llaman catadióptricos y que combinan las propiedades de los espejos y de las lentes.

El primer telescopio astronómico fue registrado en 1609 por Galileo Galilei, quien logró observar al planeta Júpiter, la Luna y diversas estrellas. A partir de entonces, los telescopios fueron la base del desarrollo de la astronomía (la ciencia que se dedica al análisis de los cuerpos celestes).

El diámetro del objetivo (ya sea del espejo o de la lente principal del telescopio), la distancia focal (la distancia existente entre el espejo o lente y el foco donde se ubica el ocular), el filtro (un accesorio que se usa para opacar la imagen del cuerpo observado) y el aumento (el número de veces que puede multiplicarse el diámetro aparente de lo visualizado) son algunos de los parámetros que permiten caracterizar a un telescopio.

El Hubble y otros telescopios espaciales

Hubble es un telescopio espacial que orbita alrededor de la Tierra en la parte exterior de la atmósfera. Su nombre se lo debe a su creador Edwin Hubble, quien consiguió que fuera puesto en órbita en 1990, en un proyecto subvencionado por la NASA. Su tarea es obtener imágenes del espacio mucho más exactos que los que pueden tomarse con un telescopio terrestre. Además, ofrece el espacio para que astronautas en misiones de servicio lo visiten y puedan repararlo en caso de daño o actualizar sus sistemas con nuevos programas.

Recientemente el Hubble ha conseguido fotografiar la galaxia que se encuentra más lejos de la Tierra, a unos 13.700 millones de años luz. Este descubrimiento implica poder conocer mucho más acerca de la edad oscura del cosmos, cuando comenzó la formación de las diversas galaxias y permitirá descubrir más exactamente en qué consistió el por todos conocidos Big Bang.

Este tipo de descubrimientos no serían posibles si no se contara con este dispositivo, herramienta que permite acercarse a los cuerpos celestes, comprenderlos y conocer a través de ellos el pasado del Universo.

Como el Hubble existen muchos otros telescopios espaciales que han conquistado cierta fama, algunos de ellos son:

*El Very Large Telescope (VLT): se encuentra formado por cuatro telescopios de 8m de diámetro cada uno y se lo considera el más grande que existe. Ha sido desarrollado en el Desierto de Atacama (Chile) por el Observatorio Europeo del Sur;
*El Hale: es un telescopio que fue construido con un único espejo de silicato de boro. Durante mucho tiempo fue el más grande y se dice que fue sumamente difícil de fabricar;
*El telescopio del Monte Wilson: es un artilugio de unos 2,5 metros de diámetro; se ha hecho famoso pues gracias a él es que Edwin Hubble pudo demostrar la existencia de otras galaxias y el desplazamiento que realizan a lo largo del tiempo;
*El SOHO: se encuentra ubicado entre la Tierra y el Sol. Mira hacia este astro y permite que se observen al instante los cambios que en él se gestan.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2010. Actualizado: 2012.
Definicion.de: Definición de telescopio (https://definicion.de/telescopio/)