Definición de catálisis

La etimología de catálisis nos lleva al vocablo griego katálysis, que puede traducirse como “disolución”. El término se emplea para aludir al aumento de velocidad de una reacción química debido a la participación de un catalizador.

Catálisis

Se llama catalizador, en tanto, a la sustancia que, utilizada en una cantidad acotada, logra acelerar la velocidad de una reacción y luego puede recuperarse sin que haya atravesado modificaciones sustanciales (su masa, por ejemplo, no sufre cambios).

La catálisis, en definitiva, es el proceso que permite incrementar la velocidad de una reacción mediante la intervención de un catalizador. Cuando se realiza la síntesis de un producto industrial, es habitual que se desarrolle una catálisis para disminuir el tiempo demandado por la operación.

Mientras que un catalizador promueve la catálisis, un inhibidor logra el efecto contrario. Lo que hacen los inhibidores es desactivar la aceleración.

Existen distintas clases de catálisis según el tipo de catalizador. La catálisis homogénea se lleva a cabo cuando los catalizadores y los reactivos se encuentran en la misma fase. En este marco, catalizadores y reactivos se combinan creando un intermedio inestable, que se sigue combinando con más reactivos para formar productos y, a su vez, regenerar el catalizador.

La catálisis heterogénea, por otra parte, implica que los catalizadores y los reactivos se hallan en fases diferentes. Lo que hacen estos catalizadores es brindar una superficie en la cual se puede desencadenar la reacción.

La gran mayoría de los productos químicos que se generan a nivel comercial apelan, en alguna instancia de la producción, a catalizadores. Al refinar petróleo, por ejemplo, la catálisis resulta muy importante.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2020.
Definicion.de: Definición de catálisis (https://definicion.de/catalisis/)

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