Definición de chicharra

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La Real Academia Española (RAE) reconoce varios significados del término chicharra. La primera acepción que menciona en su diccionario hace referencia a la cigarra, un insecto cuyos machos generan un sonido característico.

En este punto es importante prestar atención a la etimología del concepto. Chicharra deriva justamente de cigarra y se forma a partir del influjo de la onomatopeya chich (que se asemeja al ruido que hacen estos animales).

Insecto

La chicharra, también llamada cigarra, es un insecto que produce un sonido chirriante.

Características de la chicharra

Una chicharra o cigarra es un insecto que pertenece al conjunto de los hemípteros. Esto quiere decir que realiza una metamorfosis sencilla y que dispone de cuatro alas y de un pico que le permite succionar.

Las chicharras son verdes, pueden medir hasta unos seis centímetros y presentan una cabeza de gran tamaño con ojos saltones. Los machos, en su abdomen, cuentan con la estructura que les permite generar un ruido fuerte y muy agudo.

Mientras que las ninfas se instalan debajo de la tierra, los ejemplares adultos suelen permanecer sobre las plantas. Con su aparato bucal, las chicharras pueden extraer la savia que constituye su alimento.

El ruido

Aunque muchas veces se habla del canto de la chicharra, lo que hacen estos invertebrados es estridular: es decir, originar estridor (un sonido chirriante). Ese estridor es monótono y constante.

En concreto, como ya indicamos, son los machos de la chicharra los que estridulan. Para esto, se encargan de inflar y desinflar unas bolsas de aire que se hallan en la base de su abdomen. La acción es posible gracias a las membranas que se conocen como timbales.

Las chicharras pueden producir el chirrido por diferentes motivos. Muchas veces pretenden lograr la atracción de las hembras para reproducirse. En otros casos apuntan a la marcación del territorio para mantener alejados a los contendientes. La estridulación también puede constituirse como una alarma.

Básquetbol

Al timbre o bocina que suena para marcar el final del tiempo en el básquetbol se lo conoce como chicharra.

La chicharra como timbre o juguete

A partir del ruido del insecto, se llama chicharra a un timbre que hace un sonido similar. Este elemento se emplea en los partidos de básquetbol (baloncesto) con el objetivo de avisar el final del tiempo disponible para lanzar al cesto o del tiempo de juego.

Al concluir cada cuarto, de este modo, suena la chicharra. Lo mismo ocurre si un equipo no hizo un lanzamiento en el plazo de 24 segundos que fija el reglamento. Además la chicharra puede sonar en otras circunstancias (si un jugador llega al límite de faltas personales, por ejemplo).

Conseguir una victoria sobre la chicharra, en este marco, implica hacerlo justo en el final del partido. Si un equipo pierde por dos puntos y, en la última jugada, uno de sus jugadores encesta un triple en el segundo previo al término del tiempo, puede decirse que este conjunto logró un triunfo sobre la chicharra. Debido a la finalización del encuentro, el rival no tiene la posibilidad de tratar de modificar el resultado.

Como juguete, por otro lado, la chicharra es un objeto que también produce un silbido chirriante. Estos productos suelen apelar a cuerdas o hilos para lograr la vibración que hace el ruido.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2022.
Definicion.de: Definición de chicharra (https://definicion.de/chicharra/)

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