Qué significa churre

La palabra churre es un término regional (regionalismo) que se utiliza principalmente en ciertas regiones del norte de Perú, como Piura. Este concepto se utiliza para referirse a los niños y a las niñas, muchas veces en forma despectiva. Por ejemplo: “Ese churre no se ha comportado bien y lo tuve que castigar”, “La churre me faltó el respeto”.

Churre

La Real Academia Española (RAE), por su parte, menciona tres significados posibles de la palabra churre. Por un lado, se refiere a la pringue gruesa y sucia que corre de una cosa grasa. También se utiliza el término para denominar a aquello que es parecido a esa pringue. Por último, el diccionario de la RAE señala que, en Cuba, se le dice churre a la suciedad acumulada.

El reconocido escritor peruano (nacionalizado español) Mario Vargas Llosa ha sido uno de los literatos que ha utilizado la palabra churre en sus relatos. En su cuento “Los jefes”, que se encuentra ambientado en el Colegio San Miguel de Piura durante la década del ’50, Vargas Llosa escribió: “Comenzaron a discutir entre ellos. Nosotros alentábamos a los más excitados, halagándolos: ‘Bien, churre. No eres ningún marica’”. De esta forma, el autor muestra la gran influencia que ejerció la cultura local sobre su persona cuando, en dos oportunidades, se instaló para residir en el norte peruano.

Y es que la palabra churre es el piuranismo más destacado y común del habla del norte de Perú. Ya en el año 1949 y en 1950 hay ejemplos en las obras de Martha Hildebrandt y Miguel Justino, respectivamente. Justino señala que se usa para hablar de «niños y hombres pequeños», algo que puede ayudarnos a entender su etimología.

Algunos estudiosos, entre los que se encuentran José María Enguita y Esteban Puig, afirmaron en su momento que el vocablo churre está emparentado con churi, del quechua, que se puede traducir como «hijo varón, valiente, macho». Sin embargo, no hay muchas probabilidades de que en una región donde se sabe que la influencia quechua es mucho menor que en otras como ser Arequipa, Ayacucho o Cusco.

ChurreOtro punto a tener en cuenta para descartar esta teoría es que los quechuismos que tienen vibrante simple intervocálica llegaron a nuestra lengua sin que la consonante se modificara, como podemos notar en los términos zara o sura («maíz»), que recibimos del quechua como jora, con una sola R. De esta manera, si churre fuera otro quechuismo probablemente se escribiría chure.

Todo apunta a que el origen de esta palabra se encuentre en la homónima cuyo significado se menciona más arriba como «pringue sucia y gruesa». En este estamos ante un sustantivo relacionado con el verbo chorrear. De hecho, el conocido postre llamado churro tiene el mismo origen, dado que se elabora con una masa que se moldea a modo de chorro. Para apoyar esta posibilidad podemos señalar que al niño que se babea o que deja caer de su boca algún líquido que esté bebiendo también se le diche churre.

La ya mencionada Martha Hildebrandt y también el periodista Carlos Robles Rázuri tenían esta misma opinión con respecto a la etimología de churre, como indica este último en un artículo suyo del año 1982 en el que señala que se usa para hablar de «un niño de entre dos y quizás doce años cuya higiene personal no sea muy cuidada y que no vista bien, aunque puede aplicarse a cualquier muchacho de ese rango etario».

Por otra parte, cabe destacar que los cubanos le dan un uso adicional a esta palabra y denominan como “agua de churre” o “agua de chirre” al café aguado, una vez más reforzando la idea de «algo que chorrea».

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2008. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Qué significa churre (https://definicion.de/churre/)

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