Definición de

Masa

Masa es una noción que identifica a aquella magnitud de carácter físico que permite indicar la cantidad de materia contenida en un cuerpo. Dentro del sistema de unidades utilizado internacionalmente (el Sistema Internacional de Unidades), su unidad es el kilogramo (kg.).

Para establecer el origen etimológico de este término tenemos que marcharnos al latín pues allí se encuentra, más exactamente en la palabra massa. No obstante, hay que subrayar que esta, a su vez, procede del griego madza. Un concepto este que venía a referirse a un pastel que se realizaba con harina.

Carga eléctrica opuesta

La materia oscura presenta masa que no se puede ver de manera directa.

La masa como resultado de una mezcla y como muchedumbre

Una masa puede ser una mezcla que surge al incorporar un líquido a una materia que ha sido previamente desmenuzada, cuyo resultado es una sustancia espesa, blanda y consistente.

Por otra parte, se describe como masa a la fusión entre harina, agua y levadura que sirve para fabricar pan. Los pasteles (la combinación de harina y manteca que se lleva al horno, por lo general, con un relleno) y ciertas galletas también pueden ser señalados como masas.

La muchedumbre y el grupo considerable de personas inspiran asimismo lo que se conoce, en otros contextos, como una masa humana. Por ejemplo: «Una masa furiosa destruyó las instalaciones del estadio».

Una magnitud física

En relación a la magnitud física, hay que decir que la noción de masa tiene su origen a raíz de la combinación de dos leyes: la ley de gravitación universal y el segundo principio de Newton. De acuerdo a la gravitación universal, la atracción entre dos cuerpos es proporcional al producto de dos constantes (definidas como masa gravitatoria), razón por la cual puede decirse que la masa gravitatoria constituye una propiedad de la materia gracias a la cual dos cuerpos consiguen atraerse entre sí.

En base al segundo principio de Newton, hay que recordar que la fuerza que se aplica sobre un cuerpo es proporcional de forma directa a la aceleración que experimenta.

Es importante mencionar que las leyes de Newton, en su conjunto, permiten explicar diversas problemáticas que plantea la mecánica clásica, sobre todo aquellas que tienen que ver con el movimiento.

Según los criterios de la Organización Internacional de Metrología Legal, la masa convencional de un cuerpo es idéntica a la masa que posee un patrón de densidad igual a 8000 kg/m3, la cual consigue equilibrar en el aire a ese cuerpo bajo condiciones escogidas por convención (temperatura del aire equivalente a 20 ºC y la densidad del aire estimada en 0,0012 g/cm3).

Es importante no confundir la masa con el peso. El peso está asociado a la acción de una fuerza de gravedad sobre un cuerpo, siendo equivalente a la fuerza ejercida por el elemento en cuestión sobre un punto de apoyo como consecuencia de la influencia del campo gravitatorio sobre la masa.

Antimateria

A la masa con carga eléctrica opuesta se la denomina antimateria.

Tipos de masa

Es posible diferenciar entre varios tipos de masa. La masa molecular, por ejemplo, se centra en la masa de una molécula, señalando cuántas veces más grande es que la unidad de masa atómica. La idea de masa atómica, por su parte, refiere a la masa de un átomo.

Cabe resaltar que el valor de la masa molecular, en números, es equivalente al valor de la masa molar. El concepto de masa molar, en tanto, hace mención a la multiplicación de la masa por una unidad de cantidad de sustancia.

Otra clasificación alude a la masa inercial, que mide la resistencia que presenta un cuerpo ante una modificación de la velocidad. Dicho de otro modo, indica la resistencia del objeto a registrar una aceleración por acción de una fuerza. En cuanto a la llamada masa gravitatoria, mide la fuerza de la atracción de gravedad sobre una parte de materia que se ubica en un campo gravitacional.

Cálculos con los astros

Para calcular la masa de los astros, se recurre a la fuerza de gravedad, considerando cuánto demoran los objetos que están cerca en dar una vuelta en torno a él y a qué distancia se encuentran del mismo.

Los científicos, de este modo, estiman que la masa de la Tierra es de 5,97×1024. La masa de Marte, en tanto, es de 6,42×1023, mientras que la masa de Júpiter llega a 1,90×1027.

Otras cifras vinculadas al sistema solar son la masa de Venus (4,87×1024), la masa de Mercurio (3,30×1023), la masa de Urano (8,68×1025), la masa de Neptuno (1,02×1026) y la masa de Saturno (5,68×1026). Incluso se han calculado la masa de la Luna (7,34×1022), la masa del Sol (1,98×1030) y hasta la masa de la Vía Láctea (700.000 millones de veces más grande que la del Sol).

Bosón de Higgs

El bosón de Higgs es una partícula fundamental postulada por Peter Higgs que compone el cuanto del campo de Higgs y que permite, para la física de partículas, brindar una explicación sobre la existencia de masa en este tipo de elementos.

La Masa, personaje de Marvel

De la misma forma, tampoco podemos obviar el hecho de que en la televisión y el cine el concepto que nos ocupa ha dado lugar a la existencia de un personaje que fue creado en 1962 por Jack Kirby y Stan Lee para la compañía Marvel. Nos estamos refiriendo a Hulk, también conocido como La Masa.

Una de las figuras más importantes del mundo del cómic es esta que surge a partir de las radiaciones de bomba gamma que un científico, Bruce Banner, recibe tras intentar salvar a un joven que se había quedado atrapado en una zona de pruebas del ejército. Dichas radiaciones lo que producen en él es una auténtica transformación física, y es que cuando sale la Luna o cuando vive situaciones de rabia y furia su apariencia humana pasa a ser la de un monstruo verde con una fuerza descomunal y con capacidad para dar saltos de cientos de metros.

Este personaje formó parte del conocido grupo de superhéroes Los Vengadores y por tanto sus fans han podido seguirle a través de cómics,  series de televisión e igualmente del cine. En este último caso, una de las películas que lo ha tomado como protagonista es «Hulk», de 2003, que estuvo protagonizada por Eric Banna.

Cómo citar este artículo Publicado por Julián Pérez Porto y María Merino. Actualizado el 7 de julio de 2023. Masa - Qué es, tipos, definición y concepto. Disponible en https://definicion.de/masa/
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