Definición de cianobacterias

La noción de cianobacteria no forma parte del diccionario de la Real Academia Española (RAE).

Es importante conocer, en primer lugar, lo que es el origen etimológico del término que nos ocupa. En concreto, podemos determinar que se trata de un neologismo que hizo acto de aparición en el siglo XX. Ese se conformó a partir de la suma de dos componentes claramente delimitados:
-La palabra griega “kianos”, que puede traducirse como “azul oscuro”.
-El sustantivo latino “bacterium”, que deriva del griego y que se usa para definir a “microorganismos”.

Cianobacteria

El concepto alude a una bacteria que puede llevar a cabo la fotosíntesis oxigénica.

Para entender qué son las cianobacterias, por lo tanto, debemos comprender qué es una bacteria y en qué consiste la fotosíntesis oxigénica. Se llama bacteria a un microorganismo que dispone de una única célula (es unicelular) cuyo núcleo no está diferenciado. La fotosíntesis oxigénica, por su parte, es un tipo de fotosíntesis: el proceso que permite sintetizar sustancias orgánicas a partir de sustancias inorgánicas, utilizando la energía que aporta la luz solar. En el caso específico de la fotosíntesis oxigénica, es el agua la sustancia que aporta electrones y que desarrolla la liberación de oxígeno a modo de subproducto.

Las cianobacterias constituyen un filo dentro del dominio de las bacterias. Se trata de los únicos organismos procariontes que desarrollan esta clase de fotosíntesis. Cabe destacar que, antiguamente, esto seres eran conocidos como algas cianofíceas, algas cianófitas o algas verdeazuladas. Sin embargo, cuando fue descubierta la diferencia entre las células eucariotas y las células procariotas, comenzó a imponerse la idea de cianobacteria.

Las células de las cianobacterias suelen ser más grandes que las células del resto de las bacterias. Su capacidad para desarrollar la fotosíntesis oxigénica fue vital en la evolución de la biosfera: con la aparición de las cianobacterias, que toman el hidrógeno del agua y liberan oxígeno, la atmósfera terrestre comenzó a poblarse de este gas. De este modo, las cianobacterias contribuyeron a que aparezcan los metabolismos aerobios.

Además de todo lo expuesto, no podemos pasar por alto otra serie de características importantes de las cianobacterias como son las siguientes:
-Los hábitats preferidos por las mismas son aquellos que cuenten con troncos muertos, donde existan cortezas de árboles, donde haya suelos húmedos…De ahí que los lagos y las lagunas sean un hábitat perfecto para ellas. A pesar de eso, no podemos pasar por alto que hay otras que pueden encontrarse en océanos.
-Otra de sus principales particularidades es que pueden hallarse tanto en lugares de temperaturas bajas como en otros de temperaturas muy altas.
-Se mueven de manera ligera.
-Se da la circunstancia de que existen algunas cianobacterias que, al producir toxinas, pueden llegar a envenenar a los animales que beben el agua en el que esas se encuentran o que residen en su mismo hábitat.
-Se reproducen a través de la fragmentación de los filamentos.
-En cuanto a lo que se refiere a la reproducción asexual, podemos destacar que la misma es de tipo vegetativa.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de cianobacterias (https://definicion.de/cianobacterias/)

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